Рождественские Лицемеры

Уже почти начало декабря, когда мы, как североамериканские верующие, празднуем Рождество. Мир начал “праздновать” по-своему — потреблять больше и накапливать больше долгов — задолго до наступления Хэллоуина. Мне кажется, что празднование Рождества в мире начинается все раньше и раньше… как мне кажется, оно должно было, по крайней мере, дождаться окончания Хэллоуина.

Это должно смущать тех, кто празднует и то, и другое. На лужайке перед домом вывешивают украшения для Хэллоуина, а в магазинах уже все украшено к Рождеству. Поэтому на следующее утро после официального окончания Хэллоуина все в моем районе спешат убрать надувных хэллоуинских монстров, чтобы поставить и надуть Санта-Клауса, Эльфов, Миньонов и другие нерелигиозные украшения перед домом. Некоторые из них все еще демонстрируют младенца в яслях, мудрецов и пастухов с несколькими хилыми на вид овцами.

В это время года я стараюсь не делать никаких покупок, кроме самых необходимых — еды, кофе и диетической колы. Я не хочу иметь дело с толпами людей. Люди, ищущие выгодные предложения и тратящие деньги, которые они не могут себе позволить, — не самые приятные люди. И, если я в итоге иду за покупками в рождественской суете, я теряю чувство внутреннего покоя — мира, превосходящего всякое понимание, о котором говорит Иисус. Вы знаете — Иисус, Князь мира. Удивительно, как мы теряем покой, празднуя рождение Князя мира. Но я отвлекаюсь.

Другая причина, по которой я не хожу по магазинам и не посещаю все магазины, заключается в том, что очень многие из тех, кто покупает рождественские подарки, лицемерят. Они не верят в Иисуса, Его служение и послание. В лучшем случае они религиозны и верят в какой-то набор правил, ритуалов и обрядов. Многие из них агностики или даже атеисты. Так что же они делают, празднуя мое время, мой праздник, если их не интересует истинное значение этого времени?

Когда я оказываюсь в “рождественской суете” покупателей, мне нужны все силы, чтобы не встать на свою тележку и не закричать: “Почему бы вам всем не отстать от моего праздника!”. В конце концов, почему вы отводите 25 декабря и другие дни вокруг этого дня для празднования чего-то и Кого-то, во что вы не верите? Почему бы вам просто не пойти на работу, как в любой другой обычный день? Почему вы пользуетесь тем, во что не верите, только для того, чтобы получить несколько выходных? Слышу ли я слово “лицемеры”?

Я не праздную Хэллоуин, потому что не верю в него. Я не молюсь святым в их особые дни, потому что не верю в это. Я не хожу на футбольные матчи и не смотрю их, потому что не верю в то, что нужно платить людям большие деньги за то, что они бегают в трико и дерутся за мяч. Я праздную Рождество, потому что верю в Иисуса, Бога, рожденного как человек, умершего на кресте ради прощения грехов и воскресшего из мертвых на третий день после смерти, доказывая, что Он — Бог и что то, чему Он учил, было и остается правдой. Я праздную Его рождение, потому что я один из Его учеников и последователей. Я живу в соответствии с тем, что Он проповедовал и чему учил. Я сделал Его Господом своей жизни.

Поэтому я пользуюсь возможностью, которую предоставляет рождественское время, чтобы поговорить с людьми об Иисусе. Я вижу все украшения в округе и, выгуливая свою собаку, комментирую то, как люди украсили свои дворы. Комментарии типа: “Так ты верующий?”. И “Я так рад, что вы верите в Иисуса!”. Это позволяет им рассказать мне, во что они верят и что они на самом деле празднуют. Я делаю то же самое, когда стою в длинной, медленно движущейся очереди на кассе в Walmart… Я просто поворачиваюсь к следующему в очереди и говорю: “Итак, вы верующий в Иисуса?”. Выражение лиц людей и последующие разговоры удивят вас… и смутят.

Эй, если вы собираетесь участвовать в моем праздничном времени и извлекать из него пользу, я думаю, что имею право заговорить о “виновнике праздника” и посмотреть, верят ли люди, и если верят, то во что. Я использую каждую возможность, которую предоставляет мне рождественское время, чтобы поделиться тем, во что я верю и за кем я следую.

Запоздалая мысль: Многие из этих же людей скажут вам, что они не ходят в церковь, потому что церковь полна лицемеров. Хм…. Так же как и Walmart во время рождественских праздников.

ТДБ — Требуется Дополнительная Благодать

Безусловная любовь — любовь, подобная Божьей (агапе), — это величайший дар, который мы можем преподнести другому человеку. Она позволяет человеку почувствовать себя в безопасности, быть уязвимым, ощутить свою ценность и открыть для себя, кто он есть на самом деле. Большинство из нас впервые испытывают эту любовь, когда мы рождаемся свыше и Божья любовь изливается в наше существо.

Римлянам 5:5 “а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам”.

Когда мы испытали и получили безусловную любовь, мы можем ходить в ней и отдавать ее.

Бывший президент Соединенных Штатов Джордж Буш говорил своей дочери: “Я люблю тебя, и ты ничего не сможешь сделать, чтобы я перестал тебя любить, так что прекрати свои попытки”. Это верно. Безусловная любовь может быть испытана, но она всегда выдерживает испытание.

Я думаю, что все люди мечтают иметь постоянного друга, который бы любил их, верил в них и всегда был рядом, независимо от обстоятельств. Если вы готовы быть таким человеком для других, это не только расширит ваши навыки взаимоотношений, но и принесет вам больше удовлетворения. Вы обнаружите, что общаетесь с другими людьми на очень личном уровне и знаете, что оказываете влияние на их жизнь. И вы будете знать, что вас любят — прислушайтесь к этим словам: “ВАС ЛЮБЯТ”, а это так важно в жизни и в отношениях.

Возможно, вы думаете: “Я не могу проделывать это со всеми, потому что с некоторыми людьми просто трудно”. Это очень верно — для всех нас. В моем кругу церковных лидеров мы называем таких людей ТДБ — требуется дополнительная благодать. Но помните, что все мы можем время от времени использовать дополнительную благодать. Возможно, с наибольшими трудностями сталкиваются те, у кого в семье есть трудные люди. Я вырастил шестерых детей на зарплату пастора. У нас была любимая поговорка: “Мы не ходим в цирк, ведь мы — это он”. И каждый день какой-то другой ребенок был “клоуном”. Я быстро обнаружил, что семейная жизнь — это нулевая точка в изучении того, как справляться с трудными людьми. Было много дней, когда правда нужна была ТДБ.

Итак, мы, верующие, призваны любить друг друга. Это так просто и так сложно. Это и сложно, и просто. В конце концов, наша цель должна состоять в том, чтобы относиться к другим лучше, чем они относятся к нам, чтобы принести им больше пользы, чем, возможно, они ожидают.

Нельсон Мандела, южноафриканский государственный деятель, был фантастическим примером человека с высокими способностями к взаимоотношениям. О нем было сказано: “Он был больше, чем заслуживали его враги; больше, чем лидеры медлительных западных стран, которые позже поспешили его восхвалять; больше, чем его семья, спорящая о его наследии”. “В глубине каждого человеческого сердца, — писал он, — есть милосердие и великодушие”. Он был живым примером этой истины.

Может быть, мы еще не достигли такого положения — но это определенно цель, к которой стоит стремиться!

Одно Ведет к Другому – Третья Часть

Каждое изменение, которое мы переживаем в жизни, имеет свои последствия. Два года назад жизнь изменилась навсегда, когда мир охватила война с Ковид-19. Всемирная пандемия. В последнее время, из-за войны, которую Россия начала, вторгшись в Украину, мы меньше слышим о пандемии, но она по-прежнему серьезно влияет на наш мир, несмотря на то, что в большинстве стран число случаев заболевших людей не сообщается регулярно.

Пандемия Ковида имела серьезные последствия в нашей жизни. Мы рассмотрели шесть из них, которые я также называю пандемиями, поскольку они носят всемирный характер и могут быть отслежены и пережиты в каждой стране.

1> Пандемия Депрессии

2> Пандемия Недоверия

3> Пандемия Разделения

4> Пандемия Клеветы

5> Пандемия Дезориентации

6> Пандемия Разрушения

Наша культура — социальная структура вашей страны, а также христианская культура — раздроблена и разрушена. Нам, верующим, нужно заново решиться любить людей и проявлять доброту перед лицом нашего дезориентированного мира.

Эти проблемы не закончатся внезапно, когда закончится пандемия Ковид-19.

Культурные потрясения, подобные тем, через которые мы проходим, имеют свои закономерности и обычно длятся от четырех до шести лет. Наша культура перестраивается, и мы должны быть готовы понять новую норму и ответить на нее Евангелием так, чтобы это было эффективно и животворно.

В 1 Паралипоменон 12:32 мы читаем, как мужи Иссахаровы были “люди разумные, которые знали, что когда надлежало делать Израилю”.

Сегодня нам нужны мужчины и женщины, подобные сыновьям Иссахара, которые знают времена и сроки.

Времена, в которые мы живем, И времена Царства Божьего.

В такое же смутное время в первом веке увещевание Павла к Римской церкви относится и к нам:

Римлянам 13:11-14a “Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света. Как днем, будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа…”

При всем разделении, недоверии и дезориентации, с которыми мы сталкиваемся сегодня, давайте осознаем, в какое время мы живем.

Давайте сосредоточимся на нашем верном спасении.

Давайте отбросим тьму копирования культуры.

Давайте всегда и везде являть свет Евангелия Царства Божьего.

Отбросим греховные привычки и будем жить так, как хотел бы Иисус — делиться Христом со всеми вокруг.