ТДБ — Требуется Дополнительная Благодать

Безусловная любовь — любовь, подобная Божьей (агапе), — это величайший дар, который мы можем преподнести другому человеку. Она позволяет человеку почувствовать себя в безопасности, быть уязвимым, ощутить свою ценность и открыть для себя, кто он есть на самом деле. Большинство из нас впервые испытывают эту любовь, когда мы рождаемся свыше и Божья любовь изливается в наше существо.

Римлянам 5:5 “а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам”.

Когда мы испытали и получили безусловную любовь, мы можем ходить в ней и отдавать ее.

Бывший президент Соединенных Штатов Джордж Буш говорил своей дочери: “Я люблю тебя, и ты ничего не сможешь сделать, чтобы я перестал тебя любить, так что прекрати свои попытки”. Это верно. Безусловная любовь может быть испытана, но она всегда выдерживает испытание.

Я думаю, что все люди мечтают иметь постоянного друга, который бы любил их, верил в них и всегда был рядом, независимо от обстоятельств. Если вы готовы быть таким человеком для других, это не только расширит ваши навыки взаимоотношений, но и принесет вам больше удовлетворения. Вы обнаружите, что общаетесь с другими людьми на очень личном уровне и знаете, что оказываете влияние на их жизнь. И вы будете знать, что вас любят — прислушайтесь к этим словам: “ВАС ЛЮБЯТ”, а это так важно в жизни и в отношениях.

Возможно, вы думаете: “Я не могу проделывать это со всеми, потому что с некоторыми людьми просто трудно”. Это очень верно — для всех нас. В моем кругу церковных лидеров мы называем таких людей ТДБ — требуется дополнительная благодать. Но помните, что все мы можем время от времени использовать дополнительную благодать. Возможно, с наибольшими трудностями сталкиваются те, у кого в семье есть трудные люди. Я вырастил шестерых детей на зарплату пастора. У нас была любимая поговорка: “Мы не ходим в цирк, ведь мы — это он”. И каждый день какой-то другой ребенок был “клоуном”. Я быстро обнаружил, что семейная жизнь — это нулевая точка в изучении того, как справляться с трудными людьми. Было много дней, когда правда нужна была ТДБ.

Итак, мы, верующие, призваны любить друг друга. Это так просто и так сложно. Это и сложно, и просто. В конце концов, наша цель должна состоять в том, чтобы относиться к другим лучше, чем они относятся к нам, чтобы принести им больше пользы, чем, возможно, они ожидают.

Нельсон Мандела, южноафриканский государственный деятель, был фантастическим примером человека с высокими способностями к взаимоотношениям. О нем было сказано: “Он был больше, чем заслуживали его враги; больше, чем лидеры медлительных западных стран, которые позже поспешили его восхвалять; больше, чем его семья, спорящая о его наследии”. “В глубине каждого человеческого сердца, — писал он, — есть милосердие и великодушие”. Он был живым примером этой истины.

Может быть, мы еще не достигли такого положения — но это определенно цель, к которой стоит стремиться!

Одно Ведет к Другому – Третья Часть

Каждое изменение, которое мы переживаем в жизни, имеет свои последствия. Два года назад жизнь изменилась навсегда, когда мир охватила война с Ковид-19. Всемирная пандемия. В последнее время, из-за войны, которую Россия начала, вторгшись в Украину, мы меньше слышим о пандемии, но она по-прежнему серьезно влияет на наш мир, несмотря на то, что в большинстве стран число случаев заболевших людей не сообщается регулярно.

Пандемия Ковида имела серьезные последствия в нашей жизни. Мы рассмотрели шесть из них, которые я также называю пандемиями, поскольку они носят всемирный характер и могут быть отслежены и пережиты в каждой стране.

1> Пандемия Депрессии

2> Пандемия Недоверия

3> Пандемия Разделения

4> Пандемия Клеветы

5> Пандемия Дезориентации

6> Пандемия Разрушения

Наша культура — социальная структура вашей страны, а также христианская культура — раздроблена и разрушена. Нам, верующим, нужно заново решиться любить людей и проявлять доброту перед лицом нашего дезориентированного мира.

Эти проблемы не закончатся внезапно, когда закончится пандемия Ковид-19.

Культурные потрясения, подобные тем, через которые мы проходим, имеют свои закономерности и обычно длятся от четырех до шести лет. Наша культура перестраивается, и мы должны быть готовы понять новую норму и ответить на нее Евангелием так, чтобы это было эффективно и животворно.

В 1 Паралипоменон 12:32 мы читаем, как мужи Иссахаровы были “люди разумные, которые знали, что когда надлежало делать Израилю”.

Сегодня нам нужны мужчины и женщины, подобные сыновьям Иссахара, которые знают времена и сроки.

Времена, в которые мы живем, И времена Царства Божьего.

В такое же смутное время в первом веке увещевание Павла к Римской церкви относится и к нам:

Римлянам 13:11-14a “Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, а день приблизился: итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света. Как днем, будем вести себя благочинно, не предаваясь ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа…”

При всем разделении, недоверии и дезориентации, с которыми мы сталкиваемся сегодня, давайте осознаем, в какое время мы живем.

Давайте сосредоточимся на нашем верном спасении.

Давайте отбросим тьму копирования культуры.

Давайте всегда и везде являть свет Евангелия Царства Божьего.

Отбросим греховные привычки и будем жить так, как хотел бы Иисус — делиться Христом со всеми вокруг.

Одно Ведет к Другому — Вторая Часть

Мы рассматривали то, как одно приводит к другому. Как пандемия Ковида вызвала или, по крайней мере, привлекла наше внимание к другим “пандемиям”, о которых мы должны знать. Более того, как верующие, мы призваны справиться с ними и в процессе дать людям надежду.

В прошлый раз мы рассмотрели:

1> Пандемия депрессии

2> Пандемия недоверия

3> Пандемия разделения

4> Пандемия Клеветы.

Социальные сети дали людям возможность выступать против других людей и, конечно, выражать свои мысли о других. И, поверьте мне, люди могут быть такими злыми и жестокими. И социальные сети также дали возможность этим злым людям найти друг друга. Кто-то сказал, и я с этим согласен: “Люди — включая слишком многих исповедующих веру — нажимают кнопку “отправить” слишком быстро и со слишком сильным возмущением”.

Если вы совершите ошибку или переступите черту, вы можете внезапно оказаться в центре войны в социальных сетях. Люди гораздо менее сдержанны в отношении нанесения ущерба репутации других людей, чем в прошлом. И я считаю, что члены церкви говорят обидные вещи на таком уровне, какого не было до пандемии.

Я отключил многие свои аккаунты в социальных сетях, так как устал читать мнения людей обо всем от А до Я. Мне интересно, что многие спрашивают меня, каково мое мнение о тех или иных общественных событиях. Честно говоря, я нечасто делюсь своим мнением, поскольку не считаю его настолько важным или даже полезным в большинстве ситуаций. Я могу добавить библейское понимание или библейский принцип, но редко — свое мнение. За 45 с лишним лет моего хождения с Господом Он ни разу не спросил моего мнения. Поэтому я склонен считать, что то, что я думаю, мое мнение, не так уж важно в Царстве Божьем.

Я считаю, что мы достигли точки насыщения. И пришло время верующим серьезно отнестись к восьмой заповеди о лжесвидетельстве в отношении других. Но одно можно сказать наверняка: настало время для истинных верующих проявлять большую осторожность в том, как мы говорим о других или характеризуем их.

5> Пандемия Дезориентации

В нашей культуре многие вещи быстро меняются — некоторые в лучшую, некоторые в худшую сторону. Но скорость, с которой происходят эти изменения, оставляет людям мало времени для вдумчивого осмысления и участия в этих изменениях. Результатом стала повсеместная дезориентация. Это касается как отдельных людей, потерявших чувство идентичности, так и церквей. Изменения произошли так быстро, что мы не успели интегрировать их в наше мышление и наш образ жизни. Таким образом, мы потеряли один из способов, с помощью которого мы обычно определяем, кто мы есть — нашу личную идентичность. Такие вопросы, как: Кто мы? Кто я? Что я такое? Во что я действительно верю? Трудно ответить, когда перемены происходят так быстро.

Мы видим эту дезориентацию идентичности во многих наших разговорах. Мы обсуждаем, боремся и пытаемся понять такие вещи, как гендерная идентичность, раса, этническая принадлежность, национальность и многое другое. Эти разговоры указывают на то, что мы больше не уверены в том, кто мы есть. Или, возможно, мы уверены, но это совсем не то, что было раньше.

Здесь можно было бы многое сказать. Но нам, христианам, сейчас самое время быть более ориентированными на нашу идентичность во Христе. Нам нужно сосредоточиться на том, кем, по словам Библии, мы являемся, потому что сделали Иисуса Христа Господом и Спасителем. Это большой источник стабильности посреди быстрых социальных изменений и потрясений, которые мы переживаем.

6> Пандемия Разрушения

Конечно, Ковид-19 вызвал величайший глобальный кризис со времен Второй мировой войны. Вместе с ним произошли значительные нарушения в том, как мы ходим в школу, работаем, путешествуем и общаемся с другими людьми.

Для многих людей, в том числе и для моей семьи, работа переместилась из рабочего офиса в домашний. Личные встречи превратились в виртуальные. Некоторые виды бизнеса и профессий процветали, в то время как многие другие пострадали. Так много всего изменилось. Я верю, что многое из этого изменится и впредь — и еще больше изменений предстоит. Мы не увидим, как общество и наш мир вернутся к “нормальному” состоянию. Старая норма была навсегда утрачена и оставлена позади. А новая норма — та, что постоянно меняется.

Эти сбои привели к “текучей новой норме”, в которой нам придется научиться ориентироваться. Но разрушения не отменяют нашей потребности в глубокой, библейской общине. Это время потрясений должно подтолкнуть нас к Христу и христианской общине.

Одно Ведет к Другому — Первая Часть

Последние два с лишним года мы боролись с пандемией. В течение этого времени, кого бы вы ни встречали и чем бы вы ни занимались, разговор всегда сводился к пандемии, мандатам, связанным с Ковидом, и к тому, как он изменил вашу жизнь. “Пандемия” стала одним из самых распространенных терминов в нашем лексиконе. Наше внимание всегда возвращалось к вопросу пандемии Ковида и тем ежедневным изменениям и проблемам, с которыми мы сталкивались в результате этого всемирного события.

Я считаю, что пандемия Ковида привела к возникновению ряда других пандемий. Другими словами, одна вещь — одна пандемия — привела к тому, что мы столкнулись с целым рядом других пандемий, таких как та, которую мы наблюдаем сейчас в связи с ростом проблем психического здоровья после Ковида.

1> Пандемия депрессии

Статистика показывает, что за два года действия мандатов Ковида резко возросло число людей, сообщающих о симптомах тревоги, депрессии, стресса и бессонницы. Среди них много духовных и церковных лидеров, которые также испытывают повышенный уровень проблем с психическим здоровьем. По данным последних опросов, до Ковида каждый десятый человек страдал от депрессии в разных ее формах. В настоящее время этот показатель составляет 4 из 10 взрослых, страдающих депрессией.

Церковь не должна игнорировать эту проблему. Она должна решать ее с библейской точки зрения с кафедры, и это должно повлиять на то, как рассматривается и осуществляется пасторская помощь. Хотя непосредственный уход лучше всего доверить профессионалам в области психического здоровья, церковь все же должна предлагать духовную заботу и поддержку тем, кто переживает эту пандемию.

2> Пандемия недоверия

Сейчас существует очень высокий уровень недоверия к учреждениям, средствам массовой информации и другим организациям, таким как церковь. Это недоверие находится на самом высоком уровне, по крайней мере, за последние несколько поколений. Это, конечно, напрямую влияет на то, как мы относимся к другим людям, особенно к тем, с кем мы не согласны. Возможно, недоверие всегда существовало в той или иной форме, а Ковид просто позволил ему всплыть на поверхность и стать тем, с чем нам нужно открыто и честно разобраться.

Средства массовой информации, образование, новостные организации, правительственные учреждения и церкви потеряли доверие многих. Поэтому мы видим, что скептицизм выражается в самых разных местах и в самых разных формах. Это, конечно же, подрывает социальную ткань, вызывая множество разногласий и раздоров. Люди просто не знают, чему или кому верить и доверять в этой пандемии недоверия.

Церковь должна поощрять диалог между теми, кто придерживается разных точек зрения. Верующих нужно побуждать к более сочувственному отношению к тем, кто придерживается иной точки зрения, чем мы, и мы должны быть осторожны, чтобы не позволить разногласиям перерасти в постоянные и опасные споры. Мы должны признать необходимость быть служителями примирения, как говорит Павел в своем послании к Коринфянам.

3> Пандемия разделения

Многие церкви разделены из-за пандемии Ковида. Маски или не маски. Вакцины или их отсутствие. Собрания в здании церкви, несмотря на то, что государственные санитарные правила предписывают, что это запрещено. Мы видели демонстрации, автоколонны, захваты столиц. Люди чувствовали, что на их права наступают и что власти вторгаются в те сферы жизни, где им не место. В период пандемии Ковида мы также наблюдали подъем движений Black Lives Matter, All Lives Matter и ряда других очень заметных общественных движений. В изобилии теории заговора. И мы наблюдаем значительное учащение раскольнического поведения и фактического разделения в семьях и церквях, а не только в обществе в целом.

В церкви сегодня вполне нормально, когда от 25 до 30% людей недовольны лидерами просто из-за этой пандемии разделения. Это сказывается на самой ткани жизни церкви. Мы можем быть склонны к разделению дома самого в себе. Я лично поражен тем разделением, которое я видел за время моего ограниченного участия в жизни Церкви в моей собственной стране, в Соединенных Штатах, в Восточной Европе и Центральной Азии. Мы должны учить и проявлять доброту, терпение и другие плоды Духа, перечисленные в пятой главе Послания к Галатам. Мы не должны превратиться в дом, разделенный сам в себе.

Все как обычно

Вы часто слышите эти слова от разных людей и в разных местах. Люди с нетерпением ждут возвращения к нормальной жизни. Поскольку Ковид якобы подходит к концу во многих странах, люди надеются, что все вернется в норму – другими словами, как было до Ковида. Конечно, теперь у нас есть война, которую Россия начала с Украиной, и это повлияет на жизнь многих людей, включая нас, ведь мы столкнулись с экономическими последствиями и с трудностями цепочек снабжения, а также взаимоотношений, которые нужно решать сейчас и в будущем. Добавьте к этому стремительную инфляцию, и кажется, что “нормальная” ситуация наступит еще не скоро.

Я бы предположил, что в ближайшем будущем все не станет “как обычно”. И что нам нужно изменить то, как мы воспринимаем и проживаем жизнь на планете Земля. Нужны основополагающие изменения. И, как следствие, Церковь Иисуса Христа также нуждается в быстрых и существенных фундаментальных изменениях. У Церкви никогда не должно было быть все как обычно. И уж точно не сейчас, когда мы видим, множество изменений в привычном мире в отношении к основным жизненным ценностям и свободам.

Если посмотреть на то, что делает Церковь и как она это делает (возможно это только для меня), то очень многое в нынешней церковной жизни кажется совершенно неактуальным. Устаревшее. Отжившее. Стыдное. Ненужное. Даже, на мой взгляд, глупое, поскольку она настолько оторвана от окружающего мира. И так будет продолжаться до тех пор, пока она не отреагирует на изменения, происходящие в мире. Все не может вернуться на круги своя. Никогда не должно было быть все как обычно.

Нам нужно убрать многие программы и начать строить отношения. Нам нужно перестать проповедовать стих за стихом, книгу за книгой и начать учить так, как это делал Иисус… используя вещи, происходящие в мире, и мирскую деятельность, чтобы говорить библейские истины так, чтобы люди могли понять и побороться с принципами и истинами. Меньше выступлений команды поклонения и больше лидерства в Его присутствии во время поклонения. Нам нужно перестать кричать на тьму — любую версию тьмы, которую ваша конкретная ветвь церкви считает злом №1 — и начать быть “тихой” солью и закваской в хлебе жизни. Вместо того чтобы кричать на тьму, попробуйте быть светом во тьме. И список фундаментальных, основных изменений, необходимых для этого, можно продолжать бесконечно.

 

  • Перестать делать церкви с пасторами во главе — но принять библейскую модель пятикратного служения

  • Перестать использовать роли в церкви как титулы для тех, кто в служении — Павел всегда говорил: “Павел, апостол”, а не использовал свою роль как официальный титул и не говорил “апостол Павел”

  • Учить, чтобы затронуть сердце, а не просто заполнить голову — другими словами, учить для преобразования жизни, а не для заполнения информацией.

  • Прекратить выступления — как за кафедрой, так и на сцене во время поклонения.

  • Руководить церковью должен не один человек, а команда пресвитеров.

  • Женщины занимают свою законную роль в служении, как это было разрешено в Новозаветной Церкви.

  • Каждый член церкви обучен и оснащен, чтобы быть служителем и касаться людей любовью Иисуса

  • Обрести сверхъестественную силу, приняв крещение в Святом Духе, и прекратить богословские споры о том, что было само собой разумеющимся для верующих в ранней церкви.

  • Перестать думать, что вы правы, а все остальные, думающие не так, как вы, ошибаются. Сбросьте высокомерные, горделивые мнения, являющиеся, согласно Павлу, твердынями, удерживающими вас от полноты жизни, которую Иисус хочет вам дать.

  • Перестаньте инвестировать в здания и начните по-настоящему инвестировать в людей — бедных, тех, кто попал в секс-торговлю, голодных, тех, кто находится в тюрьме. И не в рамках программы, но как образ жизни.

Как я уже сказал, список необходимых и полезных изменений можно продолжать долго. Просто больше не может быть все как обычно. Мир должен услышать и, что еще важнее, увидеть Евангелие Царства Божьего.

Это единственное, что никогда не изменится….

Власть Собственности

Иисус разговаривал с молодым человеком, который был благословлен в финансовом отношении и не имел особых забот о материальных благах и своей финансовой стабильности.

“Когда выходил Он в путь, подбежал некто, пал пред Ним на колени и спросил Его: Учитель благий! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную? Иисус сказал ему: что ты называешь Меня благим? Никто не благ, как только один Бог. Знаешь заповеди: «не прелюбодействуй», «не убивай», «не кради», «не лжесвидетельствуй», «не обижай», «почитай отца твоего и мать». Он же сказал Ему в ответ: Учитель! всё это сохранил я от юности моей. Иисус, взглянув на него, полюбил его и сказал ему: одного тебе недостает: пойди, всё, что имеешь, продай и раздай нищим, и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи, последуй за Мною, взяв крест. Он же, смутившись от сего слова, отошел с печалью, потому что у него было большое имение” (Марка 10:17-22).

В мире первого века для богатого человека отказаться от всего своего имущества (в данном случае от недвижимости) означало понижение в социальном классе. Если бы богатый человек последовал повелению Иисуса, он не только потерял бы экономическую подушку, но и опустился по социальной лестнице, и ему пришлось бы начать новую жизнь в религиозной общине, которая не ставила деньги или классы в основу своей иерархии. Так что, по сути, проблема была в приоритетах этого богатого юноши, а не в его имуществе.

Библия не приводит никаких аргументов в поддержку идеи о том, что быть богатым — это плохо. Более того, мы находим доказательства обратного.

Притчи 10:22 “Благословение Господне — оно обогащает и печали с собою не приносит”.

Писание также предлагает множество ярких примеров благочестивых, богатых людей — Иов, Авраам, Никодим, Мария, Марфа, Лазарь, Иосиф Аримафейский, Варнава и Филимон.

Бог не осуждает людей с деньгами. Но Он выступает против тех, кто полагается на богатство, как этот человек:

Притчи 11:28 “Надеющийся на богатство свое упадет; а праведники, как лист, будут зеленеть”.

Марка 10:23 “И, посмотрев вокруг, Иисус говорит ученикам Своим: как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие!”

Амос и Иаков, в частности, также предостерегают от накопления богатства, эксплуатации бедных и отказа от помощи нуждающимся

Амос 4:1-3 “Слушайте слово сие, телицы Васанские, которые на горе Самарийской, вы, притесняющие бедных, угнетающие нищих, говорящие господам своим: «подавай, и мы будем пить!» Клялся Господь Бог святостью Своею, что вот, придут на вас дни, когда повлекут вас крюками и остальных ваших удами. И сквозь проломы стен выйдете, каждая, как случится, и бросите все убранство чертогов, говорит Господь”.

Иакова 2: 14-16 “Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? может ли эта вера спасти его? Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто‐нибудь из вас скажет им: «идите с миром, грейтесь и питайтесь», но не даст им потребного для тела: что пользы?”

Иакова 5:3 “Золото ваше и серебро изоржавело, и ржавчина их будет свидетельством против вас и съест плоть вашу, как огонь: вы собрали себе сокровище на последние дни”.

Для Бога важно наше отношение к богатству, потому что от нашего отношения зависит, как мы распорядимся имуществом, которое Он нам доверил.

Опасность Традиций

В моей семье есть несколько традиций. Хорошие, напоминающие нам о нашей связи друг с другом и которые часто отмечают особые случаи. С одной дочерью наша традиция — и на Рождество, и в день ее рождения — вместе обедать, а затем идти в местный книжный магазин, чтобы пополнить ее коллекцию книг. Мы делаем это уже около 30 лет. Это хорошая традиция.

Иисус говорит о традициях…

“Ибо Моисей сказал: «почитай отца своего и мать свою»; и: «злословящий отца или мать смертью да умрет». А вы говорите: «кто скажет отцу или матери: корван (то есть: «дар Богу») то́, чем бы ты от меня пользовался», тому вы уже попускаете ничего не делать для отца своего или матери своей, устраняя слово Божие преданием вашим, которое вы установили; и делаете многое, сему подобное”  (Марка 7:10-13).

Согласно традиции книжников, которую приводит Иисус, кто-то мог объявить часть или все свое имущество “корбаном”, или “посвященным Богу”, и тем самым освободить себя от каких-либо обязательств по обеспечению благосостояния своих родителей. Этот “дар” необязательно было приносить в храм; они могли использовать его по своему усмотрению. Но эта традиция отменяла библейскую заповедь о том, что дети должны почитать своих родителей и заботиться о них в старости.

Исход 20:12 “Почитай отца твоего и мать твою, [чтобы тебе было хорошо и] чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе”.

Исход 21:15,17 “Кто ударит отца своего или свою мать, того должно предать смерти… Кто злословит отца своего или свою мать, того должно предать смерти”.

Пастор Кент Хьюз пишет: “Это удивительное извращение Божьего Слова людьми, почитающими его святым, особенно показательно. Те, кто пытается оправдать себя Законом, в конечном итоге изменяют его, чтобы избежать его авторитета”.

Это опасность следования человеческим традициям, а не Божьему сердцу, выраженному через Его Слово, Библию.

Поэтому нам нужно быть осторожными, чтобы не исказить истины Писания, чтобы оправдать образ жизни, который на самом деле противоречит образу жизни Царства, изложенному в Слове Божьем. Будьте осторожны, чтобы не создать и не поклоняться богу, которого мы сами придумали. Давайте жить так, как заповедал Иисус, и следовать Его примеру жизни, угодной Богу Отцу.

В наших рукотворных традициях могут быть опасности. Будьте осторожны.

Шаги и Остановки

Псалмопевец писал, что ”Господь радуется пути человека праведного и укрепляет его шаги” (Псалом 37:23). Но кто-то мудро заметил, что Бог с любовью утверждает не только наши шаги, но и остановки.

В один момент своего второго апостольского путешествия апостол Павел пережил несколько божественных “остановок” в Малой Азии (известной тогда как “Азия”). В первый раз Святой Дух не позволил ему и его команде продвинуться к ее западной части — прибрежной зоне к северу от города Ефес. Во второй раз они попытались пройти на север в Вифинию, “но Дух не допустил их” (Деян. 16:6-7). Наконец, Павел посмотрел на северо-запад — на Троаду — морской порт на другом берегу Эгейского моря от Македонии. Учитывая препятствия предыдущих дней, он мог повернуть в сторону Троады несколько неуверенно. Но неуверенность, с которой он прибыл туда, быстро рассеялась. Бог встретил его там с безошибочными инструкциями; где-то ночью Павлу было видение македонянина, который умолял его: “Приди… и помоги нам” (Деян. 16:8-9).

Внезапно все эти остановки обрели смысл! Бог хотел, чтобы они принесли весть о Христе в Македонию. Павел и его апостольская команда были настолько уверены в том, что Бог сделал Филиппы в Македонии их главным приоритетом, что Лука пишет: “После сего видения тотчас мы положили отправиться в Македонию, заключая, что призывал нас Господь благовествовать там” (Деян. 16:10).

Выйдя из Троады на корабле, они причалили на ночь к острову Самофракия и на следующий день высадились в прибрежном городе Неаполь. Как всегда, Павел хотел быстро приступить к работе, что в данном случае означало поездку в Филиппы — ведущий город региона.

В то время в Филиппах не хватало только одного — иудейского святилища. Поэтому иудеи, которые хотели собираться по субботам, делали это на берегу реки Гангит — источника пресной воды, необходимой для ритуального очищения. Павел и его спутники отправились именно туда и обнаружили группу женщин, собравшихся для молитвы. Одну из них звали Лидия, она была преуспевающей языческой бизнес-леди, которая поклонялась Богу иудеев, но ничего не знала об их Мессии, Иисусе Христе (Деян. 16:14). Когда Павел заговорил с группой об Иисусе, Лидия откликнулась с верой. После этого ее дом стал местом сбора всех новообращенных в Филиппах (Деян. 16:40). Так была основана церковь в Филиппах, и Филиппы стали первым европейским городом, принявшим от Павла Евангелие Царства Божьего.

Как и во многих других местах, где проповедовал Павел, вскоре после основания церкви в Филиппах последовали гонения. Но даже гонения и тюремное заключение не смогли испортить его воспоминания о служении в этом городе — служении, которое началось в ночном видении на берегу реки с группой благочестивых женщин.

Несколько лет спустя, во время своего первого заключения в Риме, Павел думал и молился о церкви, которую он основал там, и написал этим верующим, возможно, свое самое интимное и личное письмо. К тому времени у Павла были духовные дети в большей части римского мира, но филиппийцы занимали особое место в его сердце. Всего в четырех главах он использует “я”, “мне” и “мой” более 100 раз, причем слово “я” встречается 69 раз. В этом духе постоянной благодарности Павел выражает свою сердечную привязанность: “Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас” (1:3), “я имею вас в сердце” (1:7) и “я люблю всех вас” (1:8). Это книга об общении, написанная рукой человека, который очень любил своих братьев и сестер в Господе.

Находясь в заключении, не зная своей судьбы, Павел, тем не менее, хотел выразить свою любовь к этой группе верующих, а также глубокое удовлетворение и радость, которые он получал от общения с ними и их прогресса в Господе. Хорошо понимая их заботу о нем, Павел хотел, чтобы они смотрели на его трудные обстоятельства позитивно и с надеждой — понимая, что Бог может использовать эти события для продвижения Евангелия и достижения людей, которых Павел иначе не смог бы достичь. Он настоятельно призывал их перефокусировать свой взгляд на Христа, стремиться к единству и быть начеку против лжеучителей, закравшихся в их среду.

Когда филиппийская церковь узнала, что Павел заключен в тюрьму в Риме (около 60-62 гг. н.э.), они послали ему подарок через посланника Епафродита (4:18). Во время такого служения филиппийской церкви Епафродит заболел. Похоже, что эта болезнь стала источником страданий для Епафродита, и Павел счел необходимым проложить путь для возвращения этого верного слуги в церковь (2:25-30). В этом случае и во всем послании переписка Павла отмечена любовью и радостью духовного отца (апостола) к своим возлюбленным детям в вере.

Вы могли бы, пользуясь этим кратким содержанием, потратить некоторое время на чтение Послания Павла к Филиппийцам в Новом Завете.

Древний Город и Божий Суд

Недавно я перечитал книгу Ионы в Ветхом Завете. Вы знаете, это история о древнем пророке, который восстал против Божьего призыва в своей жизни. И в процессе бегства от Бога он был выброшен за борт и проглочен огромной рыбой. Только не надо впадать в глупость, споря в духе “большая рыба — маленькая рыба”. Я работал в нескольких странах и действительно видел рыб (не китов), достаточно больших, чтобы проглотить человека. Недавно я написал блог по этому поводу (см.: “Проглоченный Огромной Рыбой”).

Давайте рассмотрим историю города Ниневии, тогдашней столицы Ассирийской империи, в который был послан Иона, чтобы предсказать его гибель, если он не покается.

Археология показала, что древняя Ниневия действительно была “великим” городом по своим размерам и масштабам. В столице ассирийцев проживало от 120 000 до почти 600 000 жителей, и, возможно, во времена Ионы это был самый большой мегаполис в мире.

Когда французский археолог Остин Генри Лэйард раскопал город Ниневию, он обнаружил, что центр города имел одну милю в ширину и две с половиной мили в длину. Однако его агломерация простиралась вверх и вниз по течению реки Тигр более чем на 20 миль. Внешний периметр города, включавший другие “пригороды”, составлял более 60 миль в длину. Высота 60-мильной стены вокруг города оценивалась в 100 футов (30 метров). В дополнение к этой стене имелось 1500 башен высотой 200 футов.

Однако, насколько великим был город, настолько же его жители — ассирийцы — были жестокими и нечестивыми. Эти идолопоклонники были особенно злы по отношению к израильтянам. Весь Израиль ненавидел ассирийцев за их жестокое, варварское поведение. Армии ассирийцев часто сдирали кожу с пленников заживо, вырывали языки, выкалывали глаза и уродовали население целых городов, проезжая по людям на колесницах, утыканных железными шипами. Они также сжигали живьем детей и совершали другие зверства, призванные устрашить их противников и заставить их покориться.

Ниневитяне, возможно, были виновны в большой жестокости и несправедливости даже среди своего собственного народа. То, что их царь повелел им “обратиться от злого пути своего и от насилия”, когда они услышали пророческое послание, может означать раскаяние в насильственных преступлениях внутри Ниневии. Об этом говорится в Иона 3:8 “и чтобы покрыты были вретищем люди и скот и крепко вопияли к Богу, и чтобы каждый обратился от злого пути своего и от насилия рук своих”.

Я подумал о том, как этот большой город покаялся в ответ на пророческое послание, принесенное им одним человеком из народа, который они ненавидели и почти уничтожили. Послание от Бога, в которого они не верили, не признавали и не поклонялись ему как Богу. Это было мощное время, когда Божья благодать и милость двигались к неверующим и призывала их покаяться и обратиться к Нему.

Мое мнение: Мы могли бы использовать подобные пророческие голоса сегодня как в Церкви, так и в народах. Слишком часто пророческие голоса сегодня говорят только то, что мы хотим услышать, а не то, что нам нужно услышать. Слишком часто учителя Слова сегодня учат любезностям и тому, что мы хотим услышать. Библия называет это “учителями, которые льстили бы слуху”.  Кажется, что послание радикального и революционного Евангелия Царства приглушено и его редко можно услышать.

Пример: В настоящее время мы являемся свидетелями войны, развязанной Россией и уничтожающей невинную нацию Украины и ее народ. Где пророческие голоса, говорящие от имени Бога? Где пророки, которые должны и могут донести слово до российских лидеров (и народа) о необходимости покаяния и обращения к Нему? В том же свете, где пророческие голоса для украинского народа, несущие утешение и надежду в очень трудное время? Кажется, что Церковь молчит. Даже в моей стране я не слышу пророческих голосов — или даже голосов христианских лидеров — высказывающихся против того, что сейчас происходит, или дающих точку зрения Бога в разгар очень трудного времени. Как отметили несколько молодых людей, которых я наставляю, проживающих в регионах, где идет война, — Церковь ничего не говорит, сохраняя ложное разделение между религией и политикой. Они не впечатлены. Не впечатляет это и меня.

Настало время для нового поколения пророков, подобных Ионе, подняться и принести Слово Господа в нынешние ситуации во многих неспокойных регионах мира.

Теология или Здравый Смысл, Основанный на Библии

Несколько недель назад появилась новость, которая привлекла мое внимание. И в течение последних нескольких недель я часто думал о ней, обдумывая детали и задаваясь вопросом, как мы достигли этой стадии в “христианской вере” (обратите внимание на кавычки). Позвольте мне кратко изложить суть новости, если вы ее пропустили.

Это произошло в середине февраля этого года… ФЕНИКС — Священник был любим своими прихожанами, но в течение многих лет он неоднократно ошибался в одном слове при совершении ритуалов, что привело к растерянности и беспокойству тысяч католиков в районе Феникса, которые теперь опасаются, что их неправильно крестили.

Под пристальным вниманием находятся крещения, совершенные преподобным Андресом Аранго, который служил в Аризоне в течение 16 лет. По оценкам католических чиновников, тысячи крещений теперь считаются недействительными, потому что он использовал неправильные формулировки, и они говорят, что пострадавшим, возможно, придется креститься заново. Некоторые, возможно, почувствуют обязанность заново пройти другие церковные обряды, включая бракосочетание. Ошибка Аранго заключалась в том, что он говорил: “Мы крестим вас во имя Отца, и Сына, и Святого Духа”, тогда как предложение следовало начать со слов: “Я крещу вас”. Это различие, согласно постановлению Ватикана в 2020 году, имеет богословское значение, потому что не “мы” конгрегации совершает крещение, а “я” Иисуса Христа, действующего через священника.

Имея две степени магистра в признанных семинариях моей страны, я понимаю связанные с этой ситуацией богословские вопросы. Однако я не могу не спросить: “Неужели Иисуса это действительно волнует?”. Разве важнее не сердца людей, а не какие-то слова формулы, используемой в Церковном ритуале?

Не напоминает ли это слова Иисуса… Матфея 15:6-9 “…вы устранили заповедь Божию преданием вашим. Лицемеры! хорошо пророчествовал о вас Исаия, говоря: «приближаются ко Мне люди сии устами своими, и чтут Меня языком, сердце же их далеко отстоит от Меня; но тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим»”.

Неужели мы думаем, что Иисус отвергнет людей только потому, что священник в священном ритуале (обратите внимание на слово ритуал) использовал слово “мы” вместо “я”? Это тот Иисус, который принимал детей, не принявших крещение, и использовал их как пример того, что такое Царство Божье. Неужели мы думаем, что Иисус отверг бы человека, потому что он не был крещен по правильной формуле? Это тот Иисус, принявший в Свое Царство умирающего рядом с Ним разбойника на кресте, который не был крещен.

Я понимаю теологию. Когда-то я был священником в крупной всемирной деноминации, которая придерживалась той же теологии. Учение гласит, что есть два таинства (церковные ритуалы), необходимые для спасения — Святое Крещение и Вечеря Господня (Месса, Евхаристия). Два внешних ритуала, которые открывают дверь на Небеса, если проведены правильно. Правда?

Неужели это тот Иисус, которого мы видим в Новом Завете? Действительно ли это отражает сердце Бога, пославшего Своего Сына, чтобы “всякий верующий” был спасен? Так ли важно внешнее таинство (или вообще важно) по сравнению с состоянием сердца и призывом к покаянию? Требовал ли Иисус, чтобы люди крестились, чтобы стать частью Церкви, которую Он строил и продолжает строить? Как насчет того, чтобы крестить только истинно верующих, а не маленьких детей? И почему только окропление водой, а не полное погружение, как мы видим в истории ранней Церкви? Так много вещей, о которые можно споткнуться. Так много рукотворных традиций, которые на самом деле не имеют ничего общего с личными отношениями с Иисусом.

Иисус сказал: “Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко” (Матфея 11:28-30).

Перевод Message Version звучит так: “Вы устали? Измучились? Перегорели в религии? Придите ко Мне. Пойдем со Мной, и ты восстановишь свою жизнь. Я покажу тебе, как по-настоящему отдыхать. Иди со мной и работайте со мной — смотрите, как я это делаю. Научись не принужденным ритмам благодати. Я не возложу на тебя ничего тяжелого или непосильного. Общайся со Мной, и ты научишься жить свободно и легко”.

Я был одним из тех, кто устал и перегорел от религии. Поэтому я больше не являюсь священником этой деноминации. Но я возрожденный верующий, который был обличен во грехе, испытал благочестивую скорбь, покаялся и получил прощение (2 Коринфянам 7:8-10). И я знаю из учения Библии (а не из традиций людей), что я — дитя Божье и иду с Иисусом, исполняя Божественное предназначение, возложенное на мою жизнь. Это не имеет ничего общего с крещением или какими-то рукотворными традициями или формулами. Далее в новостях говорится, что теперь люди проходят повторное крещение. В некоторых случаях из-за неправильной формулировки крещения священникам приходится креститься снова, а затем рукополагаться во второй раз, потому что неправильная формула в возрасте 6 дней делает их рукоположение (и призвание от Бога) недействительным. И, конечно же, все, что они делали в качестве священника, также ставится под сомнение. Список вещей, о которые можно споткнуться, увеличивается по мере того, как вы углубляетесь в теологию “Мы” вместо “Я” в формуле крещения.

Разве это не вызывает желание крикнуть: “Найдите себе жизнь!”. Столько беспокойства и чувства вины из-за того, что не имеет абсолютно никакого отношения к тому, находитесь ли вы в Божьей благодати и попадете ли вы на небеса после смерти. Так много религии, контролирующей жизнь людей и насаждающей чувство вины вместо благодати.

Отвратительно.