Чего-то Не Хватает!

Каждый в мире находится в поиске. Каждый из нас ищет то, что придает смысл жизни. Чтобы привнести цель в нашу деятельность. Мы все это знаем; мы знакомы с этой пустотой, с этим стремлением к большему.

Мы ищем историю, в которой есть смысл, роль, в которой есть смысл. Несмотря на все наши усилия, деятельность и приключения едва касаются верхушки айсберга. Мы чувствуем, что созданы для великой цели, для того, чтобы сделать мир лучше. Может быть, это просто желание осознать то, что наша жизнь не пустая трата времени, а может быть, это нечто большее. Как бы то ни было, большинство из нас отчаивается когда-либо найти это. Оно кажется таким далеким, таким недосягаемым.

Мы начинаем жизнь с простого понимания того, что наша жизнь — это истории, которые стоит рассказать, и мы должны сыграть важную роль. Дети понимают это: что значит жить радоваться и любить без условий. Их жизнь полна безрассудного самозабвения, и никто не должен говорить им об этом. Им не нужно напоминать о ключевых ролях, они знают это интуитивно. Без подсказок дети умеют придумывать приключения и убивать драконов. Отправиться в эпические путешествия и пережить идиллические сцены. Проводить часы на заднем дворе, не имея ничего, кроме собственного воображения.

В детстве большинство из нас не нуждалось в побуждении играть, участвовать в великом жизненном опыте.

Но, когда мы становимся взрослыми, такая нужда появляется. Где-то в пути мы заблудились. Мы увлекаемся погоней за тривиальными вещами. Для одних это деньги, для других — секс или слава. Некоторые застревают в жестоком круговороте морализма, бесконечно стремясь быть “достаточно хорошими”. На чем бы мы ни остановились, мы одержимы этим. Мы отдаем свою жизнь этой погоне за обещанием, которое ускользает от нас. И мы летим по дороге, гадая, что же произошло и почему мы чувствуем себя такими опустошенными. Это происходит в двадцать, сорок или даже шестьдесят лет. Пустота не знает границ.

Нам не мешало бы помнить, что это сугубо взрослая проблема. Дети не ждут весь год двухнедельных каникул. Они не тратят свою жизнь на то, что ненавидят, чтобы заслужить право делать то, что они действительно хотят. Они живут полной жизнью, дети живут, и мы должны как-то вернуть себе эту невинность.

Чего-то не хватает. Чего-то важного, необходимого, чтобы изменить мир. И большинство из нас боится узнать, что это такое. Потому что мы знаем. Это тайна, в которой мы боимся признаться; это будет стоить нам жизни.

Иисус сказал нам это… если вы хотите жить, вы должны умереть. Если вы будете играть безопасно, чтобы сохранить жизнь, вы потеряете жизнь. Бог создал нас, чтобы мы двигались в незнакомые области. Выйти из нашего комфорта и безопасности и коснуться других Его любовью. “Идти туда, куда еще не ступала нога человека”, как любезно напоминает нам “Star Track”.

Как верующие, мы должны быть готовы идти туда, где есть боль без объяснения, надежда среди отчаяния, искупление, несмотря на трагедию. Вот где Бог хочет, чтобы мы были. И  это именно то место, где верующие — ученики Иисуса — хотят быть. Но чтобы “быть там”, мы должны отказаться от жизни на наших условиях и от представления о том, что последователь Иисуса находящийся в комфортных и безопасных условиях — это норма.

Как только вы испытали приключение за пределами своей зоны комфорта и прикоснулись с Божьей любовью к жизни или жизням пути назад уже нет. Ваша жизнь изменится навсегда, и она уже не сможет стать прежней. Изменится ваша парадигма. Ваш фокус теперь они, а не вы, начиная с церкви, заканчивая царством. Ваше мировоззрение заражено заразой, которая распространяется на все области вашей жизни. Вы просто больше не сможете вернуться к тому, кем вы были. Вы изменитесь.

Вот в чем на самом деле заключается христианская жизнь. Приключение за пределами того, что мы можем себе представить. И цель жить, которая больше, чем мы сами. Но чтобы пережить это приключение, мы должны сначала оставить эту жизнь — эгоцентричную и эгоистичную жизнь — умереть для себя, а затем научиться служить другим вне своей личной зоны комфорта. Чтобы “приобрести  жизнь”, как ее понимает Иисус.

Просто мысль!

Действие Бога в Нашей Жизни

Молодой апостол приезжает в среднеазиатскую страну…

Во время моего пребывания там один сорокачетырехлетний верующий мусульманин каким-то образом услышал от кого-то, что в его страну приехал человек с Запада, желающий узнать, как мусульмане узнают об Иисусе и какие трудности испытывают эти новообращенные во враждебном для их веры окружении. Я до сих пор понятия не имею, как он узнал, что я приеду, и где я буду.

Оказывается, Прамана ехал 29 часов, чтобы найти меня. Он прожил всю свою жизнь в отдаленном, тропическом и сельском районе своей страны третьего мира. Он никогда раньше не ездил в автобусе. Он даже не ездил по мощеному шоссе. И все же каким-то образом он нашел меня в одном из крупнейших городов своей страны. По прибытии он как ни в чем не бывало объявил: “Я слышал о том, что вы занимаетесь. Вы должны услышать и мою историю”.

Этот человек родился в этнической группе насчитывающей 24 миллиона человека. В этом народе  было только три последователя Иисуса, и ни одной церкви. Единственной религией, которую он когда-либо исповедовал или знал в детстве, был своего рода народный Ислам. Прамана знал Коран наизусть. На самом деле он не мог говорить по-арабски, поэтому (как устный коммуникатор из устной культуры) он просто запомнил слова книги, как будто они были частью какой-то волшебной формулы. Он, конечно, знал историю Мухаммеда. Но он никогда не слышал о человеке по имени Иисус, Он никогда не встречал верующего, и он понятия не имел, что такое Библия.

— Пять лет назад, – сказал он мне, — моя жизнь была в руинах. Мы с женой постоянно ссорились; я был готов развестись с этой женщиной. Мои дети были непочтительны. Мои животные не росли и не размножались. Мой урожай умирал на полях.

— И я пошел за помощью к имаму ближайшей мечети, —  продолжал Прамана.

Имам, который также выполнял роль местного спиритуалиста, сказал ему: “Хорошо, сынок, вот что тебе нужно сделать. Пойди купи белую курицу. Принеси ее мне, и я сделаю жертвоприношение от твоего имени. Затем возвращайся в свою деревню, чтобы медитировать и поститься три дня и три ночи. На третий день ты получишь ответ на все проблемы, которые возникли у тебя с твоей женой, детьми, животными и урожаем”.

Прамана сделал в точности то, что ему было сказано. Он вернулся в свою деревню. Он медитировал, постился, ждал. Затем, как он сам сказал: ”Я никогда не забуду, как в ту третью ночь после полуночи я услышал голос. Этот голос сказал: “Найди Иисуса, найди Евангелие””.

Этот мусульманин даже понятия не имел, что это значит. Он не знал, был ли Иисус плодом, камнем или деревом. Прамана сказал мне, что голос также сказал: “Встань с постели, перейди через гору и спустись к побережью, в такой-то город (где он никогда не был). Когда ты доберешься до этого города на рассвете, ты увидишь двух мужчин. Когда увидишь этих людей, спроси их, где такая-то улица. Они покажут тебе дорогу. Иди по этой улице до дома с вот этим номером. Когда ты найдешь этот дом, постучи в дверь. Когда дверь откроется, скажите человеку, зачем ты пришел”.

Прамана не знал, что он мог и не послушаться голоса (Святого Духа). Он просто полагал, что от него требуется повиноваться тому, что ему было приказано. И он отправился в путь. Он даже не сказал жене, что уезжает, не говоря уже о том, куда направляется. Оказалось, что он будет отсутствовать целых две недели. Все это время его семья понятия не имела, где он.

Прамана просто встал с постели, поднялся на гору, спустился вниз по побережью и прибыл в указанный город на следующее утро на рассвете. Он увидел двух мужчин, которые сказали ему, где найти нужную улицу. Он ходил взад и вперед по этой улице, пока не нашел здание с нужным номером. Он постучал в дверь. Мгновение спустя пожилой мужчина открыл дверь и спросил: ”Чем я могу помочь?”

Молодой человек заявил: “Я пришел, чтобы найти Иисуса, я пришел, чтобы найти Евангелие!” В мгновение ока из темного дверного проема высунулась рука старика. Он схватил Праману за рубашку, втащил в квартиру и захлопнул за собой дверь. Старик отпустил его и воскликнул: “Вы, мусульмане, должно быть считаете меня дураком, если думаете, что я попадусь в такую простую ловушку!”

Очень удивленный и смущенный путешественник ответил: “я не знаю, дурак вы или нет. Мы только что познакомились. Но это то, за чем я пришел”. Затем Прамана рассказал старику историю о том, как он оказался там в этот день.

Святой Дух Живого Бога привел этого молодого мусульманина через его сон и видение и его послушание в дом одного из трех верующих в его 24 миллионном народе. Ошеломленный, пожилой человек объяснил Евангелие этому молодому мусульманину и привел его ко Христу. В течение следующих двух недель старик наставлял этого новообращенного в вере.

Это было пять лет назад. Теперь Прамана совершил еще одно путешествие. Целью этого путешествия было найти меня и рассказать мне его замечательную историю. Он путешествовал 29 часов, чтобы рассказать, как изменилась его жизнь с тех пор, как он нашел Иисуса. За последние пять лет он пережил немало благословений, испытаний и невзгод, но его жизнь явно изменилась поразительным образом.

Вы знаете — это так похоже на историю о том, как Савл из Тарса нашел Ананию, чтобы наставить его в учении Иисуса в 9 главе книги Деяний.

Я читаю эти истории и что-то внутри меня начинает рыдать…

Я чувствую голод по тому, чтобы времена Нового Завета снова стали реальными в наши дни … и, если можно так выразиться, в моей жизни

Я хочу начала нового приключения

Сейчас во мне живет глубокая неудовлетворенность, что того, что у меня есть, того, что я испытываю, того, что я знаю как христианство, уже недостаточно

Это похоже на то, что мой дух кричит: “должно быть что-то еще”

Глубоко внутри есть “божественное недовольство”, дающее мне знать, что для меня начались серьезные перемены в моем хождении с Иисусом и в моей повседневной жизни

Я серьезно “Иногда Разочаровываюсь в Боге”, но это хорошо, потому что это мотивирует меня двигаться вперед независимо от цены

И я начал думать о том, что должно измениться, чтобы я мог больше ощущать Бога в своей жизни

И мое желание состоит в том, чтобы вы также испытали этот голод, если вы еще этого не испытали

И что вы будете думать о том, что нужно приспособить и изменить, чтобы этот тип образа жизни стал реальным и повседневным явлением прямо здесь и прямо сейчас

Слова, Потерявшие Свое Значение – Вторая Часть 

Еще одно слово, потерявшее свое значение, — это слово “миссионер”. Миссионер — это не Библейское слово, но это слово, которое появилось для обозначения ответа на повеление Иисуса идти с Его посланием. Миссионер или миссионерская группа —  это человек, семья или команда, посвятившие себя провозглашению Евангелия Царства. Это слово часто используется для описания человека, который провозглашает Евангелие людям, которые никогда его не слышали, и тем, у кого мало шансов его услышать. Часто от этих работников требуется знание других языков и межкультурных связей; часто это требуется даже в наших родных странах из-за разнообразия национальностей и языков, присутствующих сейчас почти в каждом государстве.

По сути, это неправильное словоупотребление. Тем не менее, зачастую оно используется при описании Библейского лидера, исполняющего роль и призвание апостола. Например, Павл и Варнава. Вместо слова “миссионер можно было бы использовать такие слова как “работник”, посланник”, “иностранный рабочий”.

Однако, по правде говоря, настоящим словом должно быть “ученик” или “последователь”, потому что все истинно верующие призваны идти научить все народам” (Матфея 28:19). Проповедование Евангелия не делает вас миссионером. Как и не делает вас “рабочим”. Это просто означает, что вы являетесь послушным последователем или учеником Иисуса. Можно ли назвать таких людей “посланными”? Да! Потому что церковь всегда должна была быть апостольской. Слово апостол означает “посланный”. Поэтому, когда апостолы являются частью команды служения и основой поместной церкви, тогда церковь под руководством апостола становится апостольской. Люди приходят к пониманию необходимости “идти ко всем народам” и таким образом становятся апостольскими (посланными) по своей природе, по своему мышлению и по своим действиям.

Базовая идея “миссии” — это посылающая деятельность Бога. В каком-то смысле, конечно, Иисус посылает Своих последователей к их семьям, друзьям и соседям. В более глубоком и истинном библейском смысле Иисус в конечном счете посылает Своих последователей провозглашать Его благодать по всему миру… начиная с Иерусалима, через Иудею, до Самарии, а затем до всех этнических групп, особенно в тех местах, где Его благодать еще не была провозглашена. Писание ясно помогает нам понять, что в этом смысле каждый верующий является посланником. Заповедь быть на миссии — это заповедь, распространяющаяся на каждого последователя Иисуса. Это поручение, исполнять которое нужно как локально, так и глобально.

Слово “пастор” —  это еще одно слово, потерявшее свое первоначальное и почти любое другое значение в современном мире. Слово “пастырь” появляется один раз в Новом Завете, и это относится к пятикратному, межобщинному служению Ефесянам 4:11-12.

“И Он поставил одних Апостолами, других — пророками, иных — Евангелистами, иных — пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания Тела Христова.

Этот “пастор” путешествовал, как и остальные четверо из пятикратной команды служения. Однако, как только мы слышим это слово сегодня, мы думаем не о “межобщинном”, а о стационарном лидере местной церкви. Такого никогда не было в ранней церкви, как видно из Нового Завета. Также Господь не имел этого в виду, когда Он заявил, что построит Свою Церковь. Все поместные церкви в Новом Завете возглавлялись апостолами, например в Иерусалиме это был Иаков. Духовный надзор за местным собранием находился в руках группы старейшин, а не одного пастора. Труд совершался святыми, с помощью пятикратного служения. Таким образом, не было никакой необходимости в местном штатном, оплачиваемом пасторе, берущем на себя несколько ролей.

Давайте признаем это… в Новом Завете есть 59 стихов призывающих “… друг друга”, и ни один мужчина или женщина – ни один пастор – не может выполнить все 59 этих заповедей для каждого человека, являющегося членом местного собрания, независимо от того, насколько велико или мало собрание. Поэтому, пастор пятикратного служения приходит на местное собрание и учит людей заботиться “друг о друге” и таким образом исполнять 59 заповедей “друг о друге”.

Есть много других слов, которые мы используем как верующие, потерявшие свое первоначальное значение или все значение … но эти действительно беспокоят меня лично и, я считаю, препятствуют Церкви сделать необходимые изменения, которые приведут ее к эффективному, плодотворному и продуктивному будущему.

Слова, Потерявшие Свое Значение – Первая Часть 

Недавно я выступал в субботу утром перед группой верующих в Восточной Канаде. Ближе к концу утреннего наставления я спросил их, рады ли они, что пришли в церковь. Все сказали, что рады тому, как они провели это время. Конечно, они не пришли в Церковь, они и есть церковь. Они пришли на собрание верующих в здание, отведенное для собраний. Мы — Церковь. Народ Божий — это Церковь.

Это заставило меня задуматься о том, как мы используем слова, которые на самом деле полностью потеряли свое первоначальное значение и теперь обозначают нечто другое, а не то, что было первоначально. И, возможно, пришло время еще раз пересмотреть слова, которые мы часто используем как верующие.

Церковь — это призванный, крещенный, собранный вместе народ Божий. Церковь определяется принадлежностью к общине, она действует по призыву Иисуса быть миссионерам, она будет плодиться (что приведет как к новым верующим, так и к образованию новых общин), она будет финансировать себя, она будет заботиться и поддерживать тех, кто составляет церковь, и она будет выбирать своих собственных лидеров и политику. Полезным руководством послужат категории и виды деятельности, указанные второй главе книги Деяний: Церковь будет посвящена  поклонению (обычно в домах) и миссиям, которые ведут к выполнению Великого Поручения, начиная с наших соседей и до края земли. Церковь включает в себя общение, образование, оснащение и укрепление верующих для служения, а также образ жизни ученичества, который является взаимозаменяемым термином с евангелизмом. Когда Иисус учил Своих учеников и когда Он благовествовал им?

Поскольку в ряде стран я работаю с домашними церквями…Домашняя церковь — это, как правило, небольшая группа из десяти-тридцати верующих, которые собираются вместе на дому. Организация домашних церквей может значительно отличаться, но лидерство, как правило, изменчиво и легко приспосабливается. Когда домашняя церковь вырастает до определенного размера, она обычно делится на более мелкие группы  (таким образом и насаждая другие домашние церкви). Домашние церкви во времена Нового Завета были нормой, и остаются нормой во многих местах сегодня.

Проблема, существующая в домашних церквях, заключается в том, что когда домашняя церковь рождается или присоединяется к ряду традиционных христиан из основных деноминаций, те в действительности ожидают, что домашняя церковь просто будет уменьшенной версией традиционного собрания, которое они недавно покинули. Таким образом, они ожидают все элементы традиционного церковного служения, включая наличие “пастора / учителя”, который делится учением / проповедью каждый раз, когда они встречаются. Это не настоящая библейская домашняя церковь.

Я думаю, у нас есть серьезная проблема с церквями в целом, – как с теми, которые встречаются в больших зданиях, так и с теми, которые встречаются по домам. Мы редко видим, чтобы Церковь функционировала так, как должна. Большинство церквей не готовят святых на дело служения (Ефесянам 4:12). Они учат верующих, но это просто много информации, которую нужно запомнить в голове и которая не касается сердца. Таким образом, существует только информация, а не трансформация жизни. Жизнь верующих не меняется. Люди не подготавливаются к служению, что позволило бы им лучше соприкасаться с сердцами и жизнями других людей, не знающих Господа. Служение не распределяется поровну между многими, а является работой лишь немногих, часто имеющих семинарское образование. Также и в руководстве есть просто служение “пастыря”, а не пятикратное служение – полноценное служение Господа, который был апостолом, пророком, евангелистом, пастырем (Великим Пастырем) и учителем.

Таким образом, такие слова, как “Церковь” и “Домашняя Церковь”, могут означать очень много разных вещей в зависимости от того, кто говорит и кто слушает. Я считаю, что пришло время определить слова, которые мы используем. И определить их библейски. Затем внести необходимые изменения, чтобы привести в соответствие с истинным значением слова “Церковь” и других слов, которые мы регулярно употребляем.

Это был бы первый хороший шаг к тому, чтобы действительно стать такими, какими хочет видеть нас Господь.

Предупреждение Для Сегодняшней Церкви — Вторая Часть

Мы продолжаем  рассказ о выживании и силе Русской Церкви в начале 1950-х годов…

В тот день, когда я услышал историю об этой конференции, мне удалось встретиться с несколькими молодыми людьми. Младшие были в восторге от возможности познакомиться с настоящим, живым американцем; они хотели попрактиковаться в английском языке. Многие из этих молодых людей были внуками пасторов, которые рассказывали мне истории прежних дней. Я спросил внуков тех людей, которые с такой гордостью рассказывали мне, сколько Священных Писаний и стихов смогли воспроизвести молодые люди в домашних церквях в 1950-х годах: “Скажите мне, сколько Библии знают сегодня молодые люди в ваших церквях?”

Они посмотрели друг на друга и довольно смущенно признались: ”Не много”.

Я не хотел ставить их в неловкое положение или ставить в неловкое положение, спрашивая, сколько из Матфея, Марка, Луки и Иоанна они могли бы процитировать. Поэтому я спросил их, сколько разных историй из Евангелий они могут вспомнить и перечислить. Они нашли пригоршню.

“Сколько книг Библии они могут назвать?” — Спросил я.

“Только несколько”, — сказали они.

Не знаю, были ли эти молодые люди смущены своими ответами на мои вопросы. Однако я видел, что русская церковь потеряла в первое десятилетие “свободы”. При коммунизме церковь нашла способ выжить и часто процветать. Священное Писание и священные песни были ее жизненной силой. Теперь, в гораздо более свободное для Церкви время, Священное Писание и священные песни не казались столь важными.

Со свободой собрания верующих знание и понимание Писаний, по-видимому, больше не было столь важным в жизни верующего. Как и хоры, выражавшие саму жизнь и душу Церкви. В жизни молодого поколения просто не было фундамента для сильной и живой, плодящейся веры.

Предостережение, которое я вижу сегодня, заключается в том, что многие церкви, в которых я работаю, как в Северной Америке, так и за рубежом, в Восточной Европе и Центральной Азии, также потеряли любовь к Слову Божьему и знание о нем. Да, теперь у них есть Библия в печати на их родном языке (и в Северной Америке во многих различных версиях и переводах). Но она не написана в сердцах верующих, как это было всего лишь поколение или два назад, когда печатные копии были недоступны или даже нелегальны для владения. И верующие больше не знают содержание Библии так, как это было раньше, когда написанное Слово не всегда было свободно доступно.

Дело не в отсутствии доступа к Священным Писаниям. Да, есть еще много групп людей, которым еще предстоит перевести слово Божье на свой родной язык. Но, в общем …

Дело не в том, что у нас нет хороших учителей Библии. Многие церкви благословлены помазанными учителями Слова Божьего. Библейские школы сегодня существуют во многих странах. А с интернетом хорошие учения всегда доступны.

Дело не в том, что вас не учат слову. Хорошее учение широко доступно, если кто-то хочет потратить время на его поиск.

В большинстве стран можно свободно учить и проповедовать по Слову Божьему. И многие теперь могут иметь свой собственный личный экземпляр Священных Писаний, доступный для чтения у себя дома.

 Я верю, что это просто потому, что у нас нет жажды Божьего Слова. Может быть, оно стало слишком “привычным”. Может быть, мы полагаемся на платных профессионалов, которые знают тексты и направляют нас в Божью истину, чтобы нам не пришлось беспокоиться о том, чтобы узнать ее самим. Возможно, мы больше не думаем, что это актуально в современном быстро меняющемся мире, управляемом социальными сетями.

Может быть, это просто потому, что когда жизнь хороша, а гонения легки или не существуют, Слово Божье больше не кажется таким уместным или необходимым.

Какова бы ни была причина, Церковь может быть больше, чем когда-либо прежде, но я считаю, что она намного слабее. Божий народ, по-видимому, меньше жаждет Слова Божьего. Таким образом, мы не питаем наш дух той пищей, в которой он нуждается, чтобы быть сильным и энергичным в вере. Итак, мы видим слабую Церковь, которая больше не выполняет Великое Поручение. Церковь, которая сосредоточена вовнутрь, не делится Евангелием Царства и поэтому все меньше и меньше релевантна тому миру, в котором она находится.

Но это может быстро измениться, если Божий народ признает необходимость знать и жить вечным и неизменным Божьим Словом и ежедневно молиться, чтобы испытывать голод по Живому Слову и  Живому Богу.

А что насчет тебя?

Предупреждение Для Сегодняшней Церкви – Первая Часть     

Предупреждение Для Сегодняшней Церкви – Первая Часть   

Это история для меня содержит предупреждение о том, как быстро все может измениться в мире, но, что более важно, в Церкви. В книге, рассказывающей о церкви на другом континенте я прочитал следующее …

Речь идет о России начала 1950-х годов, когда три харизматичных пастора организовывали домашние церкви. В то время как они переживали волнующий рост и регулярно добавляли новые домашние церкви, каждая отдельная “община” домашней церкви состояла из одних и тех же десяти или двадцати человек неделю за неделей, год за годом. По соображениям безопасности многие из домашних церквей состояли исключительно из людей, которые были связаны друг с другом и, следовательно, были достаточно знакомы, чтобы им можно было доверять.

Я представляю себе, как в таких условиях подростки и молодежь могли бы понимать церковь и Тело Христово. Весь их религиозный опыт был определен жизнью еженедельного богослужения в гостиной дома с мамой, папой и несколькими другими родственниками. В их глазах это была церковь. Не было осознания большего Царства Божьего, не было знания о том, что Бог делает в других домашних церквях — или даже в других странах. Эти молодые люди, несомненно, нуждались в духовных сверстниках и большем чувстве общности, но они, вероятно, чувствовали себя изолированными, одинокими и обескураженными.

Три пастора, которые помогали руководить этим движением, поняли, что происходит, и решили что-то предпринять. Им пришла в голову очень смелая (некоторые сказали бы глупая) идея. Они спланировали и организовали молодежное собрание в Москве и пригласили всех молодых, неженатых членов своих различных домашних церквей  —- от восемнадцати до тридцати лет — встретиться и ободрить друг друга. Они надеялись, что произойдет некое духовное перекрестное опыление между различными группами домашних церквей и что их молодые верующие смогут узнать, что Бог делает на более широкой сцене.

Некоторые люди считали “глупой” идею того, что недельная встреча почти семисот молодых верующих в России в 1950-е годы могла бы ускользнуть от внимания коммунистического правительства. Конечно же, власти обратили на это внимание. Когда мероприятие закончилось, все три пастора-организатора были арестованы и приговорены к тюремному заключению на три года каждый.

Люди, которые сейчас рассказывали мне эту историю, утверждали, что пасторы охотно переносили бы одно и то же наказание снова и снова, потому что, как объяснили они, «Святой Дух сошел на ту конференцию».

Главной целью объединения молодых людей было собрать разрозненные части тела Христова в одном месте. Цель состояла в том, чтобы услышать, что Бог делает с другими людьми, и просто наслаждаться опытом христианской общины. В начале конференции — очевидно, без особой предусмотрительности и планирования, молодым людям был дан интересный вызов. Ни у кого из них не было Библии. У них никогда не было ни сборников гимнов, ни песенников, ни записей религиозной музыки. Таким образом, три пастора решили определить, насколько библейская истина присутствует среди этой группы молодых людей.

Они сказали: “Это будет похоже на игру. Каждый день на этой неделе мы хотим, чтобы вы собирались небольшими группами. И мы хотим посмотреть, сколько из четырех новозаветных Евангелий — от Матфея, Марка, Луки и Иоанна — вы знаете и запомнили. В своих группах посмотрите, какую часть Евангелий вы можете процитировать. А потом сделайте то же самое с песнями и гимнами. Посмотрим, сколько из этого можно воспроизвести по памяти.”

В конце конференции, когда они сравнили и объединили усилия всех различных небольших групп, молодые люди воссоздали все Евангелие от Матфея, Марка, Луки и Иоанна всего с пол дюжиной ошибок. Они также воссоздали по памяти тексты более чем двенадцати сотен песен и гимнов.

Мне сразу стало ясно, почему и как христианская вера выжила и часто процветала в Советском Союзе под десятилетиями коммунистического гнета. Я также понял, что позволило столь многим русским верующим оставаться сильными и верными.

Больше в следующий раз…

Стратегия Сатаны Проста — Вторая Часть 

Мы думаем о том, что значит быть последователем Иисуса и участвовать в Его повелении “искать и спасать заблудших”, когда мы “идем по всему миру и делаем учеников”. Мы рассмотрели простую стратегию Дьявола и проблему верующих, которые не принимают всерьез задачу или повеление Церкви завершить работу, которую пришел установить Господь (читайте первую часть, опубликованную вчера).

Наша проблема не просто в том, что для нас это не так важно. И наша проблема не в том, что мы не в курсе или не заинтересованы. Мы знаем, что происходит во всем мире. Мы знаем о жертвах, приносимых за веру. Сегодня мы знаем о состоянии здоровья и местонахождении членов Тела Христова больше, чем когда-либо в истории.

 

Недостаточно чувствовать благодарность за благословенные обстоятельства, в которых мы живем. Недостаточно даже лучше помнить и молиться за страдающих верующих по всему миру. Недостаточно даже отождествить себя с другими частями Тела Христа по всему миру.

В конечном счете проблема заключается в акценте и сосредоточенности. Вместо того чтобы понимать, думать, вспоминать, молиться, отождествлять себя и сосредотачиваться на страданиях единоверцев по всему миру, нам следовало бы сместить фокус. Проще говоря, нам следовало бы спросить себя, действительно ли мы послушны Иисусу. Он просит нас, Он ожидает нас, Он приказывает нам делиться Им, куда бы мы ни пошли. Он повелевает нам делать это, где бы мы ни были сегодня.

Это просто вопрос послушания. Если Он наш Господь, то мы будем повиноваться Ему. Если мы не повинуемся Ему, то он не наш Господь. Он сказал: “Если ты любишь Меня, то будешь повиноваться Мне”. Послушание — это один из ключевых моментов, которого не хватает во многих церквях и в жизни многих верующих.

Возможно, не следует задавать вопросы: “почему другие подвергаются гонениям?” Возможно, лучше спросить: “почему не преследуют нас?”

Я думаю, что ответ очевиден!

Как верующие мы серьезно “сосредоточены на себе”. Мы всегда смотрим на наши потребности, наши желания, наши обиды, нашу репутацию, наши мечты и, да, наше служение. Наши поместные церкви заняты программами и удовлетворением потребностей тех, кто их посещает.

Вот мысль, меняющая жизнь: это не задача Церкви — удовлетворять ваши потребности. У вас есть Великий Пастырь, и Он любит вас и заботится о вас. Он может и будет удовлетворять ваши потребности и исцелять ваши раны.

Вот мысль, меняющая жизнь: Церковь существует для своих нечленов. Она существует для того, чтобы искать и спасать тех, кто не имеет личных отношений с Господом Иисусом, Христом.

Вот еще одна изменяющая жизнь мысль:” Не всякий, кто говорит: “Господи, Господи”, войдет в Царство Небесное, но тот, кто исполняет Волю Отца Моего ” … и воля Отца состоит в том, чтобы быть тружеником на жатвенном поле и ежедневно делиться евангелием, пока мы живем в окружении погибающих.

Поэтому я считаю, что пришло время внимательно, серьезно и честно взглянуть на нашу жизнь и наши церкви. Затем, нам нужно мужество, чтобы сделать необходимые корректировки в наших ценностях и фокусе , чтобы прийти в соответствие с Писаниями. Необходимо также будет изменить приоритеты. Настало время для серьезных размышлений, за которыми последуют конкретные действия, которые соединят нас с сердцем Отца.

Стратегия Сатаны Проста — Первая Часть

Во время служения в путешествиях я встречаю преданных последователей Иисуса, которые доверяют даже самым суровым Его учениям. Они понимают, что любой, кто хочет спасти свою жизнь, должен сначала быть готов потерять ее.

Они готовы пойти на этот риск, потому что верят, что в конечном счете добро победит зло. Любовь, в конце концов, победит ненависть. И жизнь навсегда победит смерть силой нашей веры в воскресение. Они знают, что последняя глава величайшей когда-либо рассказанной истории уже написана. И они знают, что в конце концов и на веки вечные реализуется Божий замысел.

В то время, как здесь и сейчас продолжается настоящая битва. Это та же самая духовная битва, о которой говорил апостол Павел. Верующие первого века понимали Павла, когда он описывал эпическую битву, которая была “не против плоти и крови, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных” (Ефесянам 6:12). Последователи Иисуса, подвергающиеся гонениям сегодня хорошо понимают эту битву.

На самом деле, каждый в сегодняшнем мире, кто утверждает, что является последователем Иисуса, играет определенную роль в этой битве. Верные верующие, которые платят личную цену в боли и гонениях за дело Христа, действительно понимают суть и цену своей веры. Их свидетельство, их жизнь и их примеры должны вдохновлять и наставлять нас. Их опыт показывает, что поставлено на карту, и их опыт также многое говорит о зле и его силе.

Верующие, знающие, что значит страдать за свою веру, помогают нам распознать и понять тактику Врага и его конечную цель. Сатана в своем худшем проявлении, зло в своей основе и само воплощение гонений, не стремится открыто морить голодом, избивать, заключать в тюрьму, пытать или убивать последователей Иисуса. Стратегия Сатаны проще и коварнее.

Каковы главные намерения Сатаны? Все очень просто: отказать миру в доступе к Иисусу!

Самое большое желание сатаны — чтобы люди этой планеты оставили Иисуса в покое. Сатана желает, чтобы мы отвернулись от Иисуса — или вообще изначально не находили Его. Если Сатана не может преуспеть в этом, он хочет успокоить верующих, умалить или заставить замолчать наше свидетельство и помешать нам привести других ко Христу.

Это так просто.

Как только мы поймем природу этой духовной битвы и стратегию Врага, мы ясно увидим ту роль, которую призваны играть верующие. Мы также видим важность нашего выбора в отношении свидетельства, верности и послушания.

В начале каждого дня мы выбираем. Это просто вопрос идентификации. Отождествим ли мы себя с гонимыми верующими — или же отождествим себя с их гонителями?

Мы делаем этот выбор, когда решаем, будем ли мы делиться Иисусом с другими или оставим Его только для себя.

Мы отождествляем себя с верующими, занимая позицию вместе с теми, кто подвергается гонениям, и следуя их примеру. Или мы отождествляем себя с их преследователями, не давая свидетельствовать об Иисусе нашей семье, нашим друзьям и нашим врагам. Те, кто причисляет себя к последователям Иисуса — но не свидетельствует ради Него — на самом деле примыкают к талибам, жестокому режиму, правящему Северной Кореей, тайной полиции в коммунистическом Китае и многим другим странам, где верующие подвергаются преследованиям. Верующие, которые не разделяют их веру, помогают и содействуют конечной цели Сатаны — лишить других доступа к Иисусу. Наше молчание делает нас сообщниками.

Меня часто спрашивают, верю ли я, что в Канаду приходят гонения. Мой ответ часто бывает довольно резким. Я говорю совершенно искренне “зачем Сатане будить нас, если он уже заткнул нас?” Зачем Сатане беспокоиться о нас, когда мы уже достигли его цели? Скорее всего, он решит, что лучше дать нам поспать.

Больше в следующий раз…

Анатомия Отличных Отношений — Третья Часть

Второе преимущество быть мужчиной или женщиной с характером (Псалом 14) находится в конце псалма. Подробно описав характер человека (см. Первую Часть), псалмопевец заключает: “Поступающий так не поколеблется вовек”.

Однако, это преимущество, которое вы не испытываете сразу. Это то, что приходит из недель, месяцев или лет инвестирования в ваш характер и ваши отношения с Господом, основанные на этом характере. Это результат принятия образа жизни. Образ, который рисует псалмопевец, —  это два дерева в бурю. И в то время как одна и та же буря проносится над обоими деревьями с одинаковой силой, одно дерево рухнет, а другое остается стоять.

Так бывает с мужчинами и женщинами с характером. Они не избавлены от бурь жизни. Но они получают избавление через них. Ибо корни их уходят глубоко. Их вера сильна. Их решимость непоколебима.

Их стремление к подобию Христа дало им уникальную привилегию говорить Богу: “Боже, я просто делаю то, что Ты сказал мне делать. Ты втянул меня в это и я жду, что Ты проведешь меня через это. И поэтому они сознательно и искренне возлагают свои самые глубокие и сокровенные заботы на Бога. И они живут с уверенностью, что Он будет заботиться о них (1 Петра 5:7).

Нет места в мире более безопасного, чем быть посреди Божьей воли. Это единственная реальная безопасность. Таким образом, стремиться к сильному характеру — значит готовиться к бурям жизни. Помните: “Поступающий так не поколеблется вовек”.

Бог берет на Себя полную ответственность за жизнь, посвященной Ему. Вот почему мужчины и женщины с характером никогда не поколеблются. Управлять бурями жизни — не их обязанность. А вот послушание голосу Бога — да.

Самая большая трагедия, когда вы пропускаете этот процесс, заключается не в том, что ваш брак может развалиться. Или что вы будете барахтаться в своей карьере. Или что вы будете испытывать одиночество всю оставшуюся жизнь. Как бы ни были трагичны эти вещи, величайшая трагедия отказа следовать характеру Христа заключается в том, что вы будете скучать по Нему. Есть цена за то, чтобы стать человеком с характером. Но она далеко не такая высокая, как цена преследования других вещей.

Характер прокладывает путь к близости с Богом. Знать Его — значит доверять Ему. Доверять Ему — значит жить с уверенностью, что Он не позволит вам поколебаться. Это главное обещание характера. Это обещание Его присутствия, присутствия, которое вы не можете пропустить.

Анатомия Отличных Отношений — Вторая Часть

Давайте отвлечемся от ключевых отношений — близости с Богом, и посмотрим на наши личные отношения. Вы, вероятно, знали кого-то в своем прошлом, кто стремился к отношениям с вами не по самым благородным причинам. Как только вы сблизились с этим человеком, вы поняли, что у него были скрытые мотивы. Вы помните как это было?

Как вы внутренне реагируете на такого человека? Вы открываетесь и становитесь более прозрачными? Конечно, нет. Вы становитесь осторожными. Все, что он делает, подозрительно. Вы вспоминаете старые разговоры и думаете: “о, так вот почему он так сказал”.

Задумайтесь на минуту. Если ваше взаимодействие с Богом направлено в первую очередь на получение чего-то от Него, что это говорит о ваших отношениях? Вы не придете к нему на условиях, которые гарантируют близкие отношения.

И все же Бог прислушивается к вашим эгоцентричным молитвам. Иногда Он действительно исполняет ваши просьбы. Но до тех пор, пока вы видите в Нем только средство для достижения своих целей, вы никогда не испытаете близости. Вы никогда не узнаете Его по-настоящему. Эта уникальная глубина отношений зарезервирована для тех, кто уважает его, доверяет Ему и готов честно общаться с Ним. Она удерживается от тех, кто бесчестит Его, обращаясь с Ним как с торговым автоматом.

Существует корреляция между вашей личной святостью (характером) и вашей близостью с Богом. Существует прямая связь между вашей готовностью повиноваться Богу и Его готовностью открыться вам. Это главное преимущество характера. Характер усиливает чувство близости с Богом, близости, доступной только через стремление к Христоподобному характеру.

Во время своего служения на Земле Иисус смоделировал эту причинно-следственную связь. У него была избранная группа людей с более доверительными отношениями. Они оставили все, чтобы последовать за Ним. Они уважали Его. Они доверяли Ему. И они находились в постоянном общении. Нет, Двенадцать апостолов не были совершенны. Но они оставили свой бизнес и свои семьи, ради отношений с Ним. Он был их приоритетом.

Еще одно свидетельство тому — случай, произошедший сразу после рассказа притчи. Смысл притч Иисуса не всегда был ясен. И, видимо, это начало беспокоить учеников. В этот раз ученики отвели Иисуса в сторону и спросили его, почему Он не был более откровенен со своей аудиторией. Он сказал: ”Потому что вам дано знать тайны Царства Небесного, а им не дано” (Матф 13:11).

Иисус внушал своим ученикам, что всегда будут люди, которые останутся на периферии отношений. Всегда найдутся любопытные зеваки, которые имеют отдаленный интерес к Иисусу. Но особые озарения предназначались только для тех, кто входил в Его ближайшее окружение. Любил ли Иисус народ? Да. Он умер за них так же, как и за Двенадцать. Но народ не знал Иисуса так, как Двенадцать. Он решил открыться им на более глубоком уровне. Ответив на вопрос учеников, Иисус отвел их в сторону и объяснил смысл каждой притчи. Его особым друзьям было дано “познать тайны Царства Небесного.”

Мы не говорим об отношениях, исключающих кого-либо. Эти исключительные отношения доступны каждому; каждому, кто ходит непорочно и делает то, что правильно. Другими словами, они доступны всем, кто стремится к обретению характера.

Иеремия повторил эту же мысль, когда писал: “и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим” (Иеремия 29:13).

Итак, на днях я гулял, и это был один из тех тихих дней, когда в моей части страны почти не было ветра. Необычное явление, так как ветер, кажется, есть всегда. Я прошел большое расстояние, воздух был неподвижен, ярко светило солнце. Но потом я повернулся, чтобы вернуться домой, и, казалось, из ниоткуда подул легкий ветерок. Откуда он взялся? Он был там все это время. Я просто не знал об этом. Пока он был у меня за спиной, я не слышал и не чувствовал его. Но как только я повернулся в другую сторону, мои уши сразу же ощутили его присутствие.

То же самое относится к Богу. Пока мы стоим к Нему спиной, занимаемся своими делами, живем так, как, по нашему мнению, мы должны жить, мы меньше осознаем его присутствие. Он есть, но мы остаемся в неведении. Как только мы начинаем расставлять приоритеты в нашей жизни вокруг Его ценностей и принципов, Он как будто оживает в нашей жизни. Мы обладаем обостренным чувством реальности Бога. Но опять же, ощущение его присутствия сохраняется для тех, кто повернулся в Его сторону.

Больше в следующий раз…