Какой ты христианин?

Есть четыре вида христиан, которые появляются на экране моего радара, когда я путешествую от народа к народу и из церкви в церковь. Три из четырех проходят период встряски, в котором мы в настоящее время находимся. Бог трясет Свою Церковь и многие начинают осознавать, что что-то не так в их хождении с Господом. Бог пробуждает их, чтобы они поняли, что в этом новом периоде им нужно духовно обновиться.

Первая группа полностью деморализована. Вторая группа очень близка к отпадению от веры, потому что они живут слишком близко к черте, слишком близко к краю и часто не знают об этом, а если и знают, они просто не видят в этом проблемы. Третья группа просто дрейфует по жизни, даже не понимая, что они мало чего вкладывают, если вообще вкладывают в Царство Божье, хотя и должны.

Первая группа состоит в основном из пасторов и “профессиональных” церковных лидеров. Многие из них покидают служение или рано выходят на пенсию. Некоторым кажется, что время, в которое мы живем, меняется слишком сильно и слишком быстро, чтобы им поспевать. Их обучение не подготовило их к тому, с чем сталкиваются служители полного времени и с чем ежедневно приходится иметь дело. Они полностью деморализованы и разочарованы отсутствием ответных результатов и тем, что они сейчас переживают в Церкви.

Вторая группа верующих живет в мире и этот мир ей нравится. Они переняли пути этого мира, ценности этого мира, удовольствия этого мира, а также мораль этого мира. Они по-прежнему считают, что ходят с Богом, и что все ладится между ними и Господом. Однако их духовной жизни недостает жизни и они больше не динамичны, если вообще таковыми были, и они настолько близки к краю, что сложно отличить их от неверующих.

Третья группа, похоже, не понимает, что они как ученики, призваны быть плодоносными. На самом деле Иисус призвал каждого ученика приносить плод, много плода и вечный плод. Эта группа в Церкви кажется совершенно не осознающей, что они как верующие призваны быть эффективными и результативными, и таким образом влиять на окружающий их мир Благой Вестью, что Иисус спасает.

Эти три группы проходят серьезную встряску, по мере того как Бог удаляет все религиозное и традиционное барахло из среды Своего народа. В настоящее время они приходят к осознанию состояния своей души и переживают побуждение Святого Духа откликнуться на это. Многие из них не откликаются, а те которые откликаются, начинают думать что “должно же быть в христианстве что-то большее, чем это”. В глубине души они знают, что Христос умер за большее количество людей, чем те с которыми они пересекаются в своей христианской жизни, поэтому просят перемен. Изменения должны прийти в виде сильных встряхиваний.

Если вы попадаете в одну из этих трех категорий, вы должны помнить, что вы не одни, Иисус не оставил вас. Вам нужно оторваться от толпы, удалиться на несколько дней, уединиться с Богом и искать духовное обновление. Вам нужно качественное время с Богом, где Он сможет показать вам истинное состояние вашего сердца и души, и таким образом вашей жизни, и где вы сможете признать вашу потребность в духовном обновлении и попросить Его потрясти вас и удалить те вещи, которые лежат в корне проблемы.

Четвертая группа имеет жажду по Богу и готова заплатить любую цену и сделать все необходимое, чтобы не потерять Его из виду и всегда следовать рядом с Ним. Никакая плата не слишком велика, никакие изменения не слишком рискованны, и никакое препятствие не слишком высоко. Они готовы отпустить прошлое и настоящее, чтобы ухватиться за будущее. В своем сердце они сказали: “или все или ничего, Господи!”

Происходит очень много встрясок, и некоторые выпадают, в то время как другие падают вперед, в будущее. В какой группе относитесь вы?

Апостольский характер

Начинается новое время для тела Христа, Церкви, которую строит Сам Иисус. И это будет видно не только через беспрецедентное проявление силы Божьей и сверхъестественных даров, но также и по новому уровню реальности Бога в нашей жизни. Евангельская проповедь будет приниматься потому, что Евангелие будет тем, чем мы по-настоящему живем. Сейчас во многих местах заметна огромная разница между посланием, которое мы проповедуем, и жизнью, которой мы живем. Это сравнимо с примером, когда человек сам страдает от серьезного избыточного веса и при этом предлагает всем чудотворные пилюли, которые избавят вас от 20 кг. веса за месяц. Нет ничего общего между реальностью и словами обещаний. То же самое зачастую происходит и с церковью сегодня.
Постоянная разница между нашей жизнью и нашими словами, между нашими поступками и нашими убеждениями произвела огромное негативное влияние. На самом деле ни Бог, ни мир не ожидают от нас совершенства, но они ожидают нашей честности. На протяжении веков ничто так не вредило благовестию, как лицемерие. В последние десятилетия “вирус лицемерия” поразил многих известных служителей в Церкви. Хоть они и смогли сделать евангельскую весть привлекательной, сопровождаемой впечатляющими чудесами и знамениями, но их служения были запятнаны скандальными историями из личной жизни. Они могли бы быть замечательным примером апостольского лидерства в области благовестия, но, к сожалению, их служение было подорвано недостатком соответствующего апостольского характера.
Вы можете прочесть огромное количество книг о благовестии и особо не увидеть рассуждений о нужде в апостольском характере. Гораздо проще говорить о методах и программах, стратегиях и деятельности. Как часто мы находили различные методы, но при этом теряли “благоухание”.  Вместо того, чтобы являть собой приятное благоухание Христа ( 2 Коринфянам 2:14), мы источаем противный душок, который отвращает людей от принятия Евангелия. К сожалению ситуация становится еще хуже от того, что мы обычно абсолютно не осознаем, какой “духовный запах” мы распространяем. Обычно окружающие нас люди гораздо раньше нас самих улавливают источаемые нами запахи.
Настоящее апостольство больше всего озабоченно духовной зрелостью и характером лидеров и верующих. Конечная цель не в том, чтобы сделать христиан знатоками Библии или экспертами по действию духовных даров в собрании. Напротив, главная цель Павла – увидеть образ Христа в жизнях его учеников (Галатам 4:19). Он говорил Колоссянам об этом стремлении сделать верующих зрелыми во Христе:
“Которого мы проповедуем, вразумляя всякого человека и научая всякой премудрости, чтобы представить всякого человека совершенным во Христе Иисусе; для чего я и тружусь и подвизаюсь силою Его, действующею во мне могущественно”. (‭Послание к Колоссянам‬ ‭1‬:‭28-29‬ SYNOD)
Основная трагедия, которая зачастую постигает Церковь, – это различие между благовестием и ученичеством. Ученичество – это то, что изменяет наш характер, и мы начинаем двигаться от оправдания к освящению, и это делает нас все больше и больше похожими на Иисуса. Те, кто любит благовествовать (как апостольские люди, мы все должны это любить), часто  пренебрегают тем, чтобы привести обращенных к зрелому характеру.
Апостольский евангелизм стирает эти различия, соединяя страстное благовестие и эффективное ученичество. Это также показывает, что ни один из них сам по себе не имеет полноты. Это показывает не только важность спасения потерянных, но необходимость формирования образа Христа в жизни верующих, чтоб их образ жизни соответствовал тому, во что они верят, когда их поведение соответствует их принципам. Павел говорил об этом очень уверенно, понимая, что Бог, начавший это доброе дело в верующих, будет совершать его даже до дня Христа Иисуса (Филиппийцам 1.6). На самом деле Павел сказал верующим:
“Ибо кого Он предузнал, тем и предопределил быть подобными образу Сына Своего, дабы Он был первородным между многими братиями. А кого Он предопределил, тех и призвал, а кого призвал, тех и оправдал; а кого оправдал, тех и прославил”. (‭Послание к Римлянам‬ ‭8‬:‭29-30‬ SYNOD)

Read more

13 основных характеристик апостола 

Апостолы имеют несколько основных характеристик, жизненно необходимых для реализации своего призвания. Именно эти характеристики делают их способными исполнить то, к чему призвал их Господь.

  1. Способность иметь видение – им необходимо иметь способность видеть и понимать, что Господь хочет от них в служении, которым они занимаются в тот или иной момент. Это видение – часть большей картины, которую они будут иметь касательно Церкви Иисуса Христа и того, как она будет выглядеть в будущем (конечный результат их труда для Господа). Они будут иметь видение и для поместной церкви, в которой они трудятся, или которую они насаждают в данный момент, и в целом видение Церкви, которую строит Иисус, а также еще большей общей картины Царства.

Read more

Совет от Павла

Я верю, что Павел хотел бы сказать очень многое сегодняшней церкви.
Во-первых, я думаю, что он бы с любовью отметил, что если мы на самом деле являемся апостолами или пророками, то это будет заметно другим не только по тому, что это написано на нашей визитке. Нам нужно больше людей, которые на самом деле способны оказывать апостольское и пророческое влияние, а не тех, кого скорее заботят сами титулы. Павел никогда не называл себя “апостол Павел”, превращая Божье призвание и свою роль в церкви в  некий титул. Он осознавал, что эта было описанием его функции, и поэтому он писал “Павел, апостол Господа Иисуса Христа” или просто назвал себя рабом, отдавшимся в добровольное рабство Господу (‭Послание к Римлянам‬ ‭1‬:‭1‬ ).

Во-вторых, без сомнения он стал бы предупреждать нас о лживом понимании апостольского служения, – что это нечто престижное и почетное. Он также указал бы нам, что апостолы наверняка бывают гонимы, оклеветаны, выставлены как прах, всеми попираемый (1 Коринфянам 4:9-13, 2 Коринфянам 6:4-10). Read more

Роль апостола в соответствии с Писанием 

Когда мы рассматриваем роль апостолов в первой церкви, мы видим, что они исполняли шесть основных функций.

1. Они несли Евангелие в недоступные места, где оно не было проповедано. Павел написал римлянам: «Это всегда было моим дерзновением – проповедовать Евангелие там, где не знают о Христе, так чтобы мне не строить на чьем-то еще основании» (Рим. 15:20, досл. перевод).  Несмотря на то, что служение апостолов первого века не ограничивалось только не достигнутыми для Христа территориями, совершенно ясно, что основной их страстью было благовестие в местах, где еще не слышали о Христе.

2. Они насаждали церкви на основании Иисуса Христа. Павел говорит об этом в 1-м Послании к Коринфянам 3:10-11: «В соответствии с данной мне благодатью Божьей, как мудрый домостроитель (прораб – прим. переводчика), я заложил основание, а другой строит на нем. Но пусть каждый внимает тому, как он строит. Потому что никто не может положить другого основания, кроме положенного, которе есть Иисус Христос».

Апостолы первого века занимались не только насаждением церквей, но в некоторых случаях апостольское служение также включало в себя оказание помощи уже существующим церквям, чтобы те могли вернуться на библейское основание (см. Гал. 1:6-10; 3:1-3; Откр. 2:1-5). Об этом говорит Джадсон Корнуолл в своей книге «Представляя Иисуса»: «Несмотря на тот факт, что книга Деяний начинается с вознесения Иисуса, нет никаких свидетельств, что-то кто-нибудь  в ранней церкви считал Его «ушедшим» от них. Иисус исцелял больных, воскрешал мертвых, говорил и направлял работу своих учеников в Деяниях точно так же, как Он это делал в Евангелии от Луки. Было только одно отличие – не доставало Его физического присутствия. Даже когда они проповедовали, ученики думали об Иисусе, как о Том, Кто присутствовал в их проповеди. В тех первых проповедях апостолы просили слушающих не просто поверить изложенным фактам, а встретиться через их слова и дела с Тем, Кто умер, воскрес и жив во веки веков».

3. Они назначали и готовили основных служителей церкви. Когда Павел и Варнава предприняли свое второе путешествие в Листру, Иконию и Писидийскую Антиохию, они молились, постились и рукопологали служителей в каждой церкви (Деян. 14:21-23). Павел также давал наставления своему ученику апостолу Титу «довести до конца начатое дело» в церквях на Крите и назначить старейшин в каждом городе (Тит 1:5).

Read more

Недостающие компоненты 

Вы обратили внимание на то, как мало людей сегодня обращаются ко Христу в «наполненных Духом» церквах пятидесятнического и харизатического толка? Кажется, что мы весьма «набиты» теорией и теологией, но весьма мало преуспели в плодоносности.
Я верю, что настало время для всех нас из харизматических, пророческих, пятидесятнических, пробужденческих, пятигранных апостольских кругов проснуться и посмотреть в лицо болезненной реальности: у не крещенных Духом христиан часто бывает гораздо больше страсти к проповеди Евангелия, чем у нас, и соответственно – плода. Но, возможно вы станете протестовать, – некоторые самые крупные церкви в мире являются харизматичекими и крещенными Духом. Это правда, но большинство таких мега церквей сегодня растут в основном за счет «круговорота» верующих, привлекая людей из уже обратившихся через другие церкви и служения.

Статистика, например церквей в США, просто шокирует. Восемьдесят процентов церквей либо достигли плато (не растут, стоят на месте), либо уменьшаются количественно. Пятнадцать процентов показывают рост, но в основном за счет перехода людей из других церквей, которые они считают менее духовными. В реальности, – это просто ужасающая ситуация. Менее пяти процентов церквей в Соединенных Штатах успешно приобретают неспасенных для Христа!

Я вовсе не критикую тех, кто трудится на передовых в попытках достичь неспасенных. Я просто думаю, что не достаточно христиан и церквей работают в этом направлении. Многие из тех, кто сами не ищут и не спасают погибающих, критикуют тех, кто этим занимается, в основном критикуя методы. Мне нравится одна история о Д. Л. Муди… Однажды к нему подошла дама и сказала, что не одобряет его методов проповеди Евангелия. Муди и не думал защищаться, но искренне хотел узнать, как сделать проповедь более эффективной. «А каким методом ВЫ пользуетесь в проповеди Евангелия?» – спросил он.

Она  изменилась в лице и призналась, что сама никогда не проповедовала. На это Муди заметил: «Ну, в таком случае мне больше нравятся методы, которыми я пользуюсь, чем те, которыми вы не пользуетесь!»

Кажется, у апостола Павла был похожий подход, когда он радовался проповеди Евангелия не зависимо от того, нсколько несовершенными оказывались методы и даже мотивы:

«Некоторые даже из зависти или соперничества проповедуют Христа, а некоторые из самых добрых побуждений: первые проповедуют Христа из своих эгоистических амбиций, не искренно, в надежде добавить страдания в моих узах; а вторые – из любви, зная, что мне поручено защищать Евангелие. Что же тогда? Важно только то, что любым путем хоть из притворства, хоть истинно, Христос проповедан, и этому я радуюсь. Да, и буду радоваться дальше» (Фил. 1:15-18, досл. перевод с англ.).

Итак, я хочу рассмотреть с точки зрения Писания и апостолов некоторые недостающие компоненты в традиционной проповеди евангелия.

Read more

Библейское апостольское служение сегодня 

Одно из ключевых мест Писания, где сегодня мы можем увидеть служение апостола, находится в 13-й главе книги Деяний апостолов. Я хочу внимательно рассмотреть Деяния 13:1-5 и увидеть, чему сегодня мы можем научиться об апостольском служении на примере работы церкви в Антиохии.

Многие искренние христиане будут яростно спорить и доказывать, что в апостольском служении больше нет необходимости в наши дни, и при этом столь же яростно выступать за то, чтобы мы высылали миссионеров на труд в места, где люди еще не слышали евангелие Царства. Это несколько удивляет, когда мы вспоминаем, что греческое слово «апостол» (апостолос) имеет совершенно одинаковое значение с латинским словом, из которого появилось слово «миссионер» (миссионари). Оба эти слова переводятся как «тот, кто послан», а латинское слово просто вошло в оборот, когда латинский язык стал официальным языком римской католической церкви.

Вне всяких сомнений я не считаю, что все миссионеры – апостолы. Как и то, что все, сегодня называющие себя «апостолами», таковыми являются. Я просто утверждаю, что при правильном использовании оба эти слова – миссионер и апостол, – имеют отношение к труду, к которому сегодня призваны апостолы, а не являются двумя разными служениями в современной церкви. И я вовсе не считаю, что весь тот труд, которым сегодня занимаются миссионеры, – апостольский, просто потому что это не так из-за неправильного понимания миссионерства в современной церкви.

Как только мы ны начинаем ухватывать апостольскую сущность подлинного миссионерского труда, мы можем оценивать современное миссионерское служение с точки зрения того, что Библия говорит об апостольском служении. Как без этого основополагающего понимания мы сможем заиметь библейский подход к миссионерскому труду? В Писании ничего не сказано о «миссионерах», которые бы занимались не апостольским служением, потому что у коренных слов «апостол» и «миссионер» одно значение и смысл, когда их правильно используют.

Итак, первый вывод: сегодня подлинные миссионеры должны делать апостольский труд. Если они этого не делают, то они и не миссионеры, и не апостолы.

Я считаю, что было бы хорошо вернуться к греческому варианту, взятому из Писания, – апостол, – и отказаться от использования латинского слова «миссионер». Таким образом мы сможем подойти к апостольскому служению с правильным библейским подходоми, и надеюсь, избежать все возникающие религиозные ассоциации и стереотипы, когда мы слышим слово «миссионер».

Read more

Чудеса и знамения 

Иисус, апостол нашей веры, использовал сверхъестественные дары Святого Духа, чтобы завладевать вниманием людей. В 4-й главе Евангелия от Иоанна мы видим, как Иисус пользуется словом знания, чтобы засвидетельствовать женщине у колодца. В результате такого «чуда и знамения» она возвращается в свою деревню и говорит там о Нем. Тогда у Иисуса появляется возможность обратиться ко всей деревне с посланием Царства Божьего (Иоанн 4:5-42). Дары Святого Духа и сегодня способны помогать открывать человеческие сердца.

В Новом Завете говорится о «признаках апостола», и следовательно о знамениях, которые будут сопровождать апостольский народ, повинующийся повелению «идти по всему миру и делать учеников» (Матф. 28:19). Хотя именно апостолы  были известны как «чудотворцы», Павел ясно дает понять, что все, кто занимается апостольским служением, должны ожидать свидетельства силы Божьей. «Признаки подлинного апостола были явлены мной среди вас  знамениями, чудесами и делами удивительными со всяким терпением” (2Кор. 12:12 – досл. перевод с англ). Сверхъестественные проявления (дары Святого Духа, о которых говорится в 1Кор. 12:4-11) являются не единственными признаками апостола, но Павел ясно считал их весьма ценными. И нам сегодня следует.

Осозновая, что ему никогда не удастся исполнить свое служение с помощью его превосходного интеллекта, образованности или способности красноречиво проповедовать, Павел написал Коринфянам: «И моя речь и моя проповедь не были в убедительных словах человеческой мудрости, но в демонстрации Духа и силы, чтобы ваша вера не утверждалась на словах человеческой мудрости, но на силе Божьей» (1Кор. 2:4-5). Он ставил перед сосбой задачу закладывать настоящее апостольское основание в церквах, и понимал, что это должно было зиждиться на силе Божьей, а не на человеческой мудрости и силе убеждения.

Чудеса являются важным компонентом апостольского евангелизма, но большая часть Церкви либо все еще не сталкивается с этим аспектом апостольского служения с постоянством, либо не знакома с ним совсем. Причина, по которой мы не видим чудес постоянно и непрекращающимся образом, кроется в том, что у Церкви более материалистический подход к жизни, нежели сверхъестественный. Нам часто не достает отчаянной нужды и детской веры, которые встречаются в тех частях мира, где чудеса, знамения и удивительные дела случаются постоянно. Однако, во времена когда дьявол высвобождает свои извращенные и лживые чудеса как никогда раньше, Церкви жизненно необходимо вернуть свою сверхъестественную направленность.

Read more

Приоритет Евангелия

Приоритеты, приоритеты, приоритеты.  Ничто не формирует наши жизни больше, чем то, чему мы отдаем личный приоритет. Многие верующие и церкви скажут вам, что проповедь Евангелия является одним из их первостепенных приоритетов. Однако, это не находит подтверждения в том, как они строят свою жизнь.

А что же апостолы ранней церкви? Ставили ли они во главу угла проведение динамичных богослужений, церковные застолья и навороченные здания? Делали ли они своим основным приоритетом – удерживать христиан в хорошем настроении, или чтобы все давали десятину? Посвящали ли они много времени на христианские конференции, создание и развитие товаров, которые они могли бы продавать и умножать свои доходы?

Апостол Павел очень четко обозначил свой основной приоритет в служении и жизни: «Потому что распространение Благовестия – мой долг, и ни в коем случае не повод для хвастовства. И горе мне, если я перестану благовествовать!» (1Кор. 9:16). Также он написал: «Я делаю все ради распространения Евангелия и чтобы разделить благословения, приходящие с ним» (1Кор. 9:23). Разве вы не видите четкую цель служения Павла? Можете ли вы, как Павел, сказать, что вы делаете все возможное ради Евангелия? Если бы кто-то наблюдал за вашим образом жизни, за словами, за тем, на что вы тратите деньги, смог бы он подтвердить приоритет Евангелия в вашей жизни?

Великие христиане на протяжении веков говорили о своем пылком стремлении проповедовать Евангелие:

«Церковь не должна заниматься ничем, кроме спасения душ; поэтому тратьте и растратьте себя на этот труд. Это не ваше дело говорить по-многу, но спасать души, как можете; приводить как можно больше грешников к покаянию настолько, насколько сможете. На земле у нас одно только дело – спасать души» – Джон Уэсли

«Меня не заботило, где жить и как, или через какие трудности я прошел, лишь бы приобретать души для Христа.» – Дэйвид Брэйнерд

«Некоторым нравится жить в звуках церковных мелодий и колоколов, я бы предпочел открыть место спасения в метре от ада.» – Си. Ти. Стад

«Единственное мое стремление в жизни – приобрести их, как можно больше. О, это единственное, что стоит усилий, – спасать души». – Ар. Эй. Торри

На протяжении всей истории именно это жило в сердцах мужей и жен Божьих, оставивших за собой экстраординарный след. Да, я признаюсь, что приобретать души для Христа не всегда было страстью моего сердца. И причина не в том, что я был уловлен в какой-то явный грех; нет, я был просто чрезмерно занят церковными программами и деятельностью, совершенно не нацеленной на достижение этого мира Евангелием.

Многие лидеры и христиане довольны своими церквами. Довольны ростом, которого уже добились. У них мало стремления приобретать потерянных, так как они заняты. И их не волнует тот факт, что за последние долгие годы служения их поместной церкви никто не спасся. Они упустили из вида сердце нашего Отца, «который желает, чтобы все спаслись и достигли познания истины» (1Тим. 2:4).

Если сегодня вы находите себя в подобном состоянии, то, возможно, пришло время делать пересадку сердца.

….

Если бы вам удалось расспросить Петра о главном послании Иисуса своим ученикам, то он, воозможно, бы указал, что в начале Своего служения Он бросил им вызов последовать за Ним и стать «ловцами человеков» (Матф. 4:19).  И потом Его последними словами, обращенными к ним прямо перед вознесением на небеса, было обещание облечь их в силу, чтобы они стали Его свидетелями (Деян. 1:8).

Видите ли вы важность этого? Первые и последние слова Иисуса к Петру были связаны с приобретением душ. И не только эти, но многие из притч Иисуса говорят о жатве и распространении Царства. В 15-й главе Евангелия от Луки Иисус рассказал три примера, указывающие на приоритетность спасения потерянных, – даже если это потребует оставить 99 овец, находящихся в безопасности. Он заканчивает словами, что на небесах больше радости об одном покаявшемся грешнике, чем о 99 праведниках, у которых нет нужды в покаянии. Понимаем ли мы, почему сегодня во многих наших церквах так мало радости?

Иоанна 20:19-23 описывает ситуацию, которая сегодня имеет много параллелей с нашей в церквах по всему миру. Все начинается три дня спустя после распятия Иисуса, когда ученики еще не видели своего воскресшего Спасителя. Ученики прячутся за закрытыми дверями в страхе перед гонениями. Иисус пришел и развеял их страхи. Но Он сделал еще один шаг вперед, давая им смелое поручение: «Как Отец послал Меня, так и Я посылаю вас».

На преследующий вопрос из Исайи 6:8 «Кого Мне послать?» ответил никто другой, но Сын Божий Иисус Христос. От основания земли Он ответил Отцу: «Вот Он Я, пошли Меня». В Евангелии от Иоанна 20:21 Иисус дал похожее поручение нам, посылая нас в этот нуждающийся мир так же, как Отец послал Его. Как Иисус был послан, чтобы искать и спасать погибшее (Лука 19:10), так и мы. Нам было дано поручение!

….

Продолжая рассматривать тему апостольского евангелизма, было бы несправедливо не затронуть видение реки, описанное Иезекиилем. Везде, куда течет река из храма, приходит жизнь. При этом записано, что эта же река не смогла принести жизнь в лужи и болота. На примере этой удивительной истории (мы будем говорить о ней сегодня и завтра) мы можем научиться, как нам вырваться из «храма/церкви», принося жизнь всему, к чему мы прикасаемся, а также, надеюсь, предотвратить образование очередного болота.

В Писании Иезекииля 47 является одной из самых славных пророческих глав о последнем времени. Пророку Иезекиилю было показано видение храма, с вытекающими из него водами, нарастающими в глубине. Сначала уровень воды был по лодыжку, а потом постепенно возрастал: сначала по колено, потом по пояс Иезекиилю, пока не стала слишком глубоким, чтобы перейти реку вброд.

Эта река не только прекрасна, но и способна производить неверояное действие в тех местах, куда она доходит: плод, исцеление, жатва. Токсичные воды Мертвого моря исцеляются так, что в них заводится «огрмное множество рыбы». Рыбаки стекаются к этим новым, кишащими рыбой местам: «На побережье появятся рыбаки. От Эн-Геди до Эн-Эглаима будут места для закидывания сетей. Там будет обитать великое множество всевозможных видов рыб, как и в Великом море. (Иез. 47:10-11)

Вы видите, насколько прекрасна картина Божьего замысла для Его Церкви? Как и храм, увиденный Иезекиилем, Господь хочет, чтобы мы “дали течь», чтобы живые воды Его Духа могли течь к этому больному грехом миру. Он хочет принести обновление не только нам, но и через нас. Река Духа должна течь из нас таким образом, что спасение, исцеление, восстановление и плод смогут рождаться в жизнях других (Иоанна 7:37-38).

Однако видение Иезекииля несет в себе и трезвящее предупреждение. Сразу же после того, как он увидел невероятный результат того, что произошло с этим нуждающимся миром, после того, как пресная, свежая вода коснулась его, нам говорится следующее: «Но лужи и болота не будут исцелены. Они будут преданы соли» (Иез. 47:11, досл. перевод ). Как такое возможно? Как эта бурлящая река от святилища Божьего в некоторых местах не оставила никакого следа на том, к чему прикоснулась, ничего не оставляя, кроме луж и болот?

Возможно, лужи и болота страдают от той же болезни, которая веками отличала Мертвое море: вода втекает, но не вытекает. И как следствие, вода «предана соли» и становится ядовитой и для людей, и для рыбы.

С вами тоже такое бывало? Вы сидели на берегах и напитывались водами обновляющей реки Святого Духа, но потом закупорили течение на долгое время (не делились Евангелие с другими) так, что все протухло и превратилось в лужу? Может вы уже дошли до того, что озабочены тем, что никакая «рыба» (неверующие) не подплывает к вашим водам?

Видение Иезекииля дает нам захватывающее дух ободрение касательно призвания Церкви (вашего призвания) к апостольскому евангелизму. Хоть река и может начинаться с ручейка, ему предназначено стать мощной рекой. Мы можем иметь уверенность, что она принесет обновление и новую жизнь всему, к чему прикоснется. Улов рыбы, некогда сторонившейся нас, вдруг навалится на нас со всех сторон.

….

Мы с вами смотрели на реку, текущую их храма на улицы – видение, данное Иезекиилю, пророку Божьему. Река вытекает из храма, и чем дальше от храма распространяются ее воды, тем глубже она становится и тем сильнее ее течение. Все, к чему она прикасается, исцеляется, и там, где не было жизни (как, например, в Мертвом море), эта жизнь появляется. И многие приходят рыбачить, потому что улов огромен. Мы закончили вчера, упомянув о лужах и болотах, которые невозможно излечить дающим жизнь водами этой реки.

Как верующие, мы часто находим себя в ситуации, когда мы переключаемся с реки на болото или лужу. Невероятно, но при этом мы все еще считаем себя частью того, что делает Бог на земле, и таким образом частью пробуждения, обновления, Его движения и глубокой жизни с Богом. По временам лужа гордо провозглашает себя представителем апостольского или пророческого восстановления, которое Господь несет своей Церкви. Мы воспринимали себя как более духовные личности, чем те, кто находится в широкой реке. Мы считаем, что открыли некие истины, свидетельствующие о нашей превосходящей остальных просвещенности. Мы указываем на свою экстраординарную соленость, так явно отличающую нас от наших братьев, идущих на компромиссы с миром.

Как могло так случиться, что чудесная Божья река так ужасно превратилась в безжизненную лужу? Это происходит, когда река начинает собирать осадок доктринальной гордости, вместо того, чтобы продолжать течь в потерянный мир. Это случается, когда к нам приходит гордость, когда мы открываем пятигранное служение из Послания к Ефесянам 4:11, при этом абсолютно пренебрегая приоритетностью проповеди Евангелия, что является центральным для всех этих служений.

«Но», – как начнут спорить некоторые, – «в Ефесянам 4:11 говорится, что пятигранное служение дано для усовершения (приведения в состоянии совершенства или полноты – досл. перевод) святых, разве не так?»  Да, последующий стих показывает, что апостолы, пророки, евангелисты, пастыри и учителя даны для «оснащения, снаряжения святых на дело служения, для назидания Тела Христова, пока мы все не придем к единству веры и к познанию Сына Божьего, к совершенному человеку, к мере полного возраста Христа» (Еф. 4:12-13).

Однако, есть определенный критически важный момент, который мы склонны упускать из виду, налегая на служения в Ефесянам 4:11, – мы забываем посмотреть на предыдущий стих. В Ефесянах 4:10 (Новая международная версия) контекст указывает, что Божий вечный план заключается в том, чтобы «наполнить всю вселенную». Вот это да! Видите ли вы всю важность этого? Господь хочет наполнить не только каждого из нас индивидуально или всю Церковь…. Он хочет наполнить всю вселенную Своей славой!

Это полная противоположность того, когда мы затыкаем Его дающую жизнь реку, превращая ее в болота, лужи или самоправедную элиту. К счастью, эта мощная река отказывается оставаться закупоренной в храме, и однозначно не станет находиться в пределах болота или лужи.

….

Проблема, с которой мы сталкиваемся сегодня, заключается в том, что Церковь перестала быть дающей жизнь рекой, текущей наружу, в мир. Мы часто довольны христианством -«джакузи». В джакузи струи воды, двигающиеся под давлением, дают нам ощущение, что мы находимся в реке, в то время как мы фактически просто сидим в горячей ванне. Движение теплой воды вокруг нас дает нам возрастающее чувство приятного комфорта, пока мы совсем не забываем об окружающем нас мире.

Раньше мне нравились горячие ванны. Для некоторых людей это замечательный способ расслабиться и «отключиться» от окружающего мира. Господь знает, что иногда нам надо, чтобы нас побаловали, когда на время мы отходим от жизненной битвы, чтобы восстановить силы. В армии это называется побывкой или отпуском. В пятой главе Иоанна это называется купальней Вефезда, куда время от времени спускался ангел Господень и возмущал исцеляющие воды. Слава Богу! Он приводит нас в такие места.

Однако, в этом скрывается опасность. Если мы засидимся в джакузи слишком долго, то можно совершенно позабыть о существовании окружающего нас мира. Мы становимся христианами, любителями джакузи, настолько расслабленными и любящими комфорт, что становится трудно помнить, что война все еще продолжается и многие люди по-прежнему живут в тихом отчаянии. Вместо того, чтобы выздороветь и настроиться на действия, наше приятное состояние слишком часто погружает нас в сон.

Вместо того, чтобы издавать приятное благоухание Христово (2Кор. 2:14), многие их наших церквей смердят. Знаете почему? Представьте себе джакузи, в котором неделю за неделей сидят одни и те же люди, желающие релакса? Вода не течет из джакузи, туда редко или практически никогда не попадает свежая вода. Со временем эта вода перестанет приносить исцеление, – она станет зловонной.

Нам следует вопить к Богу, чтобы Он освободил нас от такого джакузи христианства. Но это будет не просто. Многие из нас уже слишком долго сидят в своих джакузи. Вылезти оттуда не просто, особенно когда речь идет о возвращении на фронт. Горячие ванны и прочие зоны комфорта сильно притягивают, делая уход от них трудным. Однако, к любому джакузи всегда прилагается четкая инструкция по эксплуатации с предупреждением на находится в этой комфортной ванне слишком долго.

….

Нам, каждому лично и церквам, крайне необходимо занова зажечь огонь пламенной любви к Иисусу Христу, что в свою очередь воспламенит страсть проповедовать Евангелие. Незадолго до того, как Иисус был схвачен и распят, некая женщина пришла и помазала Иисуса очень дорогим благовонием, стоившим в то время средней годовой зарплаты. В противоположность враждебно настроенным религиозным вождям и довольно бесстрастным ученикам эта женщина явила пример жертвы и посвящения Христу, отличающие подлинное поклонение.

Ученикам подобные действия показались неоправданным расточительством. Они роптали: «Это благовоние можно было продать по высокой цене, а деньги раздать бедным» (Матф. 26:9).

С другой стороны, Иисус видел в поступке женщины нечто достойное похвалы: «Говорю вам правду, где бы это Евангелие не проповедовалось по миру, то, что она сделала, будет также упоминаться в память о ней» (Матф. 26:13).

Почему этот случай должен быть упомянут везде, где проповедуется Евангелие? Потому что без подобной пламенной любви Евангелие никогда не сможет двигаться в полной мере и силе. Сегодня это часто недостающий элемент в проповеди Евангелия. Даже в той мере, в которой Евангелие проповедуется, нам не достает той страсти к Иисусу, которую показала та женщина.

Когда она вылила благовоние на Иисуса, не только Он ощутил его запах: «Весь дом наполнился запахом благовония» (Иоанн. 12:3).

То же касается наших жизней сегодня. Когда мы выливаем наши жизни в подлинном поклонении Иисусу, приятный запах нашей страстной жертвы разносится повсеместно, наполняя всю землю благовестием.

Рождая церкви в молитве

Одну из моих любимых историй о том, как насаждаются церкви, можно найти в 16-й главе Деяний апостолов. Это свидетельство об апостольской поездке Павла и евангелизации в Филиппах. С чего Павел начал свой поход для достижения этого города Евангелием? Запланировал ли он масштабную евангелизацию? Пытался ли он проповедовать сначала в синагогах, как он делал это прежде? Как он организовал сеть домашних церквей? Нет, у Павла была стратегия, во многом не понятная нам сегодня. Он молился.

Как может такая стратегия оказаться действенной? Почему бы сразу не ринуться в работу проповеди Евангелия потерянным душам? Павел понимал то, что позднее выразил Е. М. Баундз: «Разговаривать с людьми о Боге – отличное занятие, но разговаривать с Богом о людях – лучшее». Пвел знал, что прежде чем устраивать евангелизацию, ему необходимо провести время в агонии перед Богом. Он понимал, как и предупреждал нас Д. С. Райл, что: «Никогда, никогда нам не надо забывать, что если мы хотим сделать добро этому миру, наша первоочередная обязанность – молиться». Джадсом Корнуолл также сказал об этом: «Бог не повелевает нам молиться в качестве наказания или формы самодисциплины. Молитва так же необходима для поддержания духовной жизни, как акваланг – для поддержания физической жизни водолаза. Молитва – это атмосфера, в которой человеческий дух чувствует себя комфортно и может функционировать. Это дыхание вечности так необходимо нашему вечному духу, заключенному во временное тело».

Апостольское служение Павла можно лучше всего увидеть в нескольких сценах:

Сцена перая: Водительство Павла посетить Филиппы: жизненно важный ключ к успешной апостольской проповеди Евангелия – точно определиться с Божьим направлением. Тело Христово призвано принести Евангелие в мир, но каждый из нас индивидуально должен знать нашу конкретную сферу служения. Как ученикам, ловившим рыбу всю ночь и ничего не поймавшим, надо знать, с какой стороны лодки надо закидывать сеть.

Павел со своей командой первоначально должны были отправиться с Евангелием в Азию, но «им запретил Святой Дух проповедовать слово в Азии» (Деян. 16:6). Они сменили курс и попытались пойти в Вифинию, «но Дух Святой не позволил им» (Деян. 16:7). Должно быть, они были озадачены, натолкнувшись на все эти закрытые двери, но прошло совсем немного времени, как Господь показал Павлу, куда ему надо было направляться.

«Ночью Павлу пришло видение. Человек, македонец, стоял и умолял его, говоря: «Придите в Македонию и помогите нам.» После того, как он увидел видение, мы сразу же стали искать, как пойти в Македонию, придя к выводу, что Господь призвал нас проповедовать им Евангелие» (Деаян. 16:9-10).

Возможно, мы не переживем такого радикального «македонского призвания», как Павел, но нам необходимо четкое понимание направления от Господа в нашем служении. Апостольский народ – это «посланные», которые должны знать, куда их посылает Бог.

….

Мы рассматриваем апостольское служение Павла и этапы, которыми он шел со своей командой, чтобы родилась церковь в Филиппах. Мы видели, что Павел был ведом Святым Духом именно в этот город, чтобы утвердить там церковь, насаждая Евангелие Царства. Они буквально имели совершенно другие планы, но Святой Дух дважды останавливал их в намерениях пойти куда-то еще, и направил их в Македонию через видение. Мы увидели, что люди, двигающиеся в апостольском помазании, или апостольский народ, – это «те, кто послан», но нам надо знать, куда Бог посылает нас.

Сцена вторая: Обращение Лидии и ее семьи. Посмотрите на описание первых действий Павла, описанные Лукой: «В субботу мы вышли за городские ворота к реке, где, как мы полагали, было место молитвы…» (Деян. 16:13). Первым побуждением Павла было не стремление найти место, где бы он мог служить, а место, где они могли помолиться.

Когда Павел со своей командой нашли место молитвы, они разговорились с некоторыми из собравшихся там женщин: «сели и стали говорить с собравшимися там женщинами» (Деян. 16:13). Одной из них оказалась Лидия, и «Господь открыл ее сердце, и она поверила словам Павла” (Деян. 16:14). Все закончилось тем, что Лидия и все ее домашние приняли водное крещение, и она предложила команде Павла место, где им остановиться.

Понимаем ли мы, насколько это было просто? Обращение Лидии не было плодом организованной евангелизации или подобной программы. Это произошло, когда Павел просто искал место для молитвы, и в это же время был открыт для возможности проповеди Евангелия.

Сцена третья – освобождение служанки. Вскоре после обращения Лидии и ее семьи команда Павла снова шла «на место молитвы, когда им встретилась служанка, одержимая духом прорицания» (Деян. 16:16). Терпеливо выдерживая ее раздражающее поведение в течение многих дней, Павел в конце концов выгнал из нее демона. Была приобретена еще одна душа, но этот случай привел Павла и Силу в тюрьму. И снова человек был приобретен для Христа в качестве “побочного продукта» стремления Павла попасть на место молитвы.

….
Изучая пример того, как Павел насаждал церковь в книге Деяний, мы увидели, что:

1. Нас должен посылать Святой Дух в место, где должна быть насаждена церковь. Быть апостольским – значит быть посланным, и именно Дух Святой посылает нас.
2. Обращение первых людей было естественным следствием его молитвенной жизни и его привычки искать себе тихое место для молитвы. У него не было никакой программы евангелизации, и он не проводил никаких публичных служений по прибытию в город.
Давайте дальше проследим за историей Павла в Филиппах.

Сцена четвертая: обращение тюремного стражника и его домашних. Хотя Павел и Сила пережили побои и жестокое обращение, “около полуночи Павел и Сила молилиь и воспевали Бога, а другие узники слушали их» (Деян. 16:25). Вы знаете продолжение этой истории. Произошло сильное землетрясение, из-за которого у узников упали оковы, и Павлу с трудом удалось остановить стражника, чтобы он не убил себя. Стражник и его семья спаслись в ту ночь, и снова мы видим, что это не было плодом усиленной евангелизации. Напротив, Павел и Сила просто «молились и пели гимны Богу». В этот момент они стремились достичь Бога, а не людей.

Сцена пятая: рождение церкви в Филиппах. Пока мы видим, что Павел только и занимается в Филиппах поиском места для молитвы и поклонения, а люди как-то спасаются по ходу дела. К концу главы мы видим потрясающий результат: родилась церковь в Филиппах! В заключении главы нам сообщается: «Они же, выйдя из темницы, пошли домой к Лидии. Увидев там некоторых из братьев, Павел и Сила ободрили их и отправились в путь» (Деян. 16:40).

Откуда взялись эти «братья» в не слышавшем евангелие городе Филиппы? Павел не проводил там массовые евангелизации. Нет свидетельств, что он находил там синагоги для проповеди. Удивительно, но Господь касался сердец между делом, устраивая божественные встречи, пока Павел просто стремился попасть на место молитвы.

….

Возможно, одно из наиболее неправильно трактуемых мест Писания, – отрывок из Евангелия от Марка 11:15-17, когда Иисус выгнал из храма менял. Он упрекает их по конкретной причине: «Сказано в Писании: “Дом Мой будет называться домом молитвы для всех народов»? А вы превратили его в «разбойничье логово»?»

Есть нечто, чего не знают многие, читающие это место: менялы (разменивающие деньги) установили свои столы, за которыми они вели дела, в месте храма, известном как «двор язычников». Не евреев не допускали на территорию храма, и язычники могли находиться и искать Бога Израилева только в этом единственном месте. Но менялы все больше занимали всю эту отведенную территорию, не оставляя места для «неверующих», чтобы те имели возможность приходить и искать Господа.

Вы понимаете, почему Иисус разгневался по поводу такого положения вещей? Да, Он был в гневе от того, что религиозные вожди продавали вещи, используемые для поклонения Богу, по чрезмерно высоким ценам, злоупотребляя людьми, приходившими, чтобы принести Богу жертвы. Часто упускается из виду именно то, что этот бизнес препятствовал потерянным людям приходить к Богу. Вместо того, чтобы быть домом молитвы, храм превратился в логово разбойников. Вместо того, чтобы быть местом, куда бы могли приходить все народы, там не было места для богобоязненных язычников.

Параллели с сегодняшним днем весьма очевидны. Какие в наши дни существуют два наиболее слабых места практически в любой церкви в любой стране? Молитва и проповедь евангелия. Мы заняты проектами и программами, которые машину организованной церкви заставляют двигаться, при этом игнорируя две основные причины, ради которых была создана Церковь: искать Бога и искать потерянных, чтобы разделить с ними благую весть Божьей любви.

В дополнение к этому мы заняли место, куда могли бы прийти неверующие, заполонив его дешевыми религиозными безделушками. Мы не только не преуспели в том, чтобы идти и взыскивать погибшее, как это делал Иисус, но мы еще и нагородили массу препятствий на их пути, когда они приходят к нам. Сегодня двор язычников заполонен деятельностью и программами, не имеющими ценности в вечности.

Цель апостолького евангелизма состоит не только в том, чтобы приобретать неверующих. Как в его задачи не входит и создание новых межцерковных организаций. Главна задача апостольского евангелизма – вернуть Церковь к ее первоначальному призванию быть домом молитвы, в котором потерянные люди могут быть приобретены для Иисуса. Как нам продемонстрировала Первая Церковь: верующие, посвящающие себя на молитву и послушание, соберут огромный урожай в Царство.